🇬🇧 Forward to Moon(Dot)Village – our fabulous plan for my Moon landing

🇬🇧 Link to Mission Log

🇩🇪 Deutschsprachiger Mondlandeplan

🇩🇪 Deutschsprachige Version Missionslogbuch

My fabulous plan to land on the Lunar surface this year is not a secret – especially because I had announced that as part of the #MySpaceDream campaign of ESA. And this dream was already announced before I had even launched to my current #MoonDot mission at @MoonDotstation:

 

Now after almost two months here at MoonDotStation these plans for the first (womanned?!) Lunar landing are getting more and more realistic! And that’s because we have found the key element that will allow this Lunar landing to happen very soon! And this key element is called … drum roll … MOON CRUISER ! Moon Cruiser is a very interesting project by the European aerospace company Airbus Defence & Space ! It will allow to transfer more heavy cargo elements to our mini gateway called MoonDotStation – by acting as an additional stage for current launchers.  Please have a look what fantastic opportunities a mini Moon Cruiser will open for us:

 

Do you agree that these Moon Cruiser operations around the Lunar Gateway  are looking quite similar to the ones we do here at MoonDotStation ? Let’s have a look what a mini Moon Cruiser could do for our MoonDot program ! Moon Cruiser could do the transfer of new modules to MoonDotStation – even without SLS launches:

AMC_NewModule2

A Moon Cruiser as transfer vehicle for a habitation module to the Lunar Gateway. (Image: Airbus DS)

A bigger habitat module could be quite useful here at MoonDotStation. One complication: to launch it and MonCruiser we would need a Falcon Heavy launcher in full expendable mode without recovering any stage. On the other hand, to have a bigger habitat module might allow to have a bigger crew here at MoonDotStation – for example a former colleague (currently not active) could be motivated again to join – even for the Lunar landing.

Back to my planned solo Lunar landing: How could we transport the Lunar lander to MoonDotStation? In a first launch the ascent and descent stages of the lander could be transferred to MoonDotstation by a Moon Cruiser after a launch with a mini Ariane 64:

AMC_MoonLander

A Moon Cruiser as transfer vehicle for a Lunar lander. (Image: Airbus DS)

Well, the fuel for both stages could not be launched with the same launch, it needs to be launched separately ! Another Moon Cruiser could relocate a tanking ship to MoonDotStation ! That ship could look like this one:

AMC-FreighteratMDS

A cargo ship / tanker attzached to a Moon Cruiser is approaching the Lunar Gateway. (Image: Airbus DS)

An Ariane 6 launcher even with the new black upper stage under development cannot lift all the fuel necessary for ascent and descent stage of my Lunar lander. You would need two launches instead.  Our preferred alternative is to order one launch with the more powerful Vulcan Centaur Heavy launcher from United Launch Alliance that could lift all the fuel for my Lunar lander at once. A Falcon Heavy in fully expendable mode could also do the job for the same price. Unfortunately, there are no Falcon Heavy center cores available at the moment as all three launched were lost.

VulcanCentaur

Vulcan Centaur Heavy is our preferred launcher for a Moon Cruiser Tanker that will bring the fuel for my Lunar lander to MoonDotStation. (Image: ULA)

Finally, we would need a transfer stage to move my Lunar lander from the high and very elliptical NRHO orbit of MoonDotStation to a Low Lunar Orbit (LLO) – and eventually back to MoonDotStation as well. Another Moon Cruiser is very well suited to do this job ! That is our planned scenario for my Moon landing in the coming months. Exciting, isn’t it ?

FalconHeavyNewModule.jpg

A Falcon Heavy in fully expendable mode could lift a big habitation module with help of a Moon Cruiser to MoonDotStation. Another Falcon Heavy could launch two fully fueled components of my Lunar lander at once. (Image: Airbus DS)

Another launch option is to use a cargo SLS launcher – for instance to launch the entire Lunar lander. We are still open minded here because we still looking for some financial support to be able conduct the full Lunar landing mission. It’s a bit like in the real world somehow.

Now let us conclude how the preferred Lunar landing scenario will look like:

  1. Launch of the Lunar Lander without fuel by a mini Ariane 64 – with a Moon Cruiser as transfer stage to MoonDotStation
  2. Launch of a Moon Cruiser Tanking Vehicle by a mini Vulcan Centaur Heavy launcher with fuel for my Lunar lander (alternative launch vehicle mini Falcon Heavy in fully expendable mode)
  3. Launch of a Moon Cruiser Transfer Vehicle to MoonDotStation with a mini Ariane 64 launch with a black upper stage
  4. Departure of the Lunar lander from MoonDotStation with help of the Moon Cruiser Transfer Vehicle and flight to LLO
  5. Separation of the Lunar lander from the Moon Cruiser Transfer Vehicle and Lunar landing
  6. Launch of the ascent stage of the Lunar lander back to LLO and return to MoonDotStation in NRHO (eventually supported by the Moon Cruiser)

Obviousely, all these launches necessary for getting my Lander ready will take servaral weeks including all the launch preparations and assembly of the payloads. Therefore I will need another resupply mission to MoonDotStation as some supplies will be finished until end of October.  That will add another launch to the already busy schedule.

ArianeGroupCargoShip

A cargo ship like this ship proposed by ArianeGroup could bring additional supplies to MoonDotStation. The launcher would be an Ariane 64 with the new black upper stage called ICARUS. More information about this mission can be found in this Video!

We hope to launch that addditional cargo ship by a mini Ariane 64 with the new black light-weight upper stage. And as ArianeGroup has proposed a cargo ship fitting to that launcher we are considering to launch a mini version of that cargo ship. We will need more information about that cargo ship first.

That Ariane 6 cargo ship launch would already be the 5th mini Ariane 6 launch for my mission. Wow! And we will book at least one mini Vega-C launch as well. And not to forget: we have booked a service together with ESA to bring some scientific instruments to the Lunar surface to test how much water can really be extracted from Lunar soil. And this uncrewed Lunar lander will be launched by another mini Ariane 6 launcher! Really exciting times – and you all can take part in this ! 😉

Yours truly

Altaira

P.S.: By the way, my Lunar Lander and the first Moon Cruiser are already under construction „inhouse“ ! You may see some first pictures soon at the channels of our boss SpaceHolgar ! And a guest crew is preparing for launch as well! You see that there will be a lot of traffic here at MoonDotStation in the coming weeks!

 

Auf zum Moon(Dot)Village – Unser kühner Plan für meine Landung auf dem Mond

Link zum Missionslogbuch

Mein kühner Plan noch in diesem Jahr auf der Oberfläche des Mondes zu landen ist ja allgemein bekannt – auch weil ich dies bei der #MySpaceDream-Kampagne der ESA schon vor dem Beginn meiner gegenwärtigen #MoonDot-Mission bekanntgegeben habe:

Nach nun fast 2 Monaten hier auf der MoonDotStation ist es endlich an der Zeit unsere Pläne zur (ersten befrauten?!) Mondlandung bekanntzugeben! Wir haben nämlich das Schlüsselelement gefunden, welches erlauben wird diesen kühnen Plan umzusetzen! Und dieses Schlüsselprojekt hat den Namen … Trommelwirbel … MOON CRUISER! Dies ist ein äußerst ineresssantes Projekt von Airbus Defence & Space, welches es erlaubt recht schwere Elemente hier in den NRHO-Mondorbit der MoonDotStation zu transportieren, da es praktisch als vierte Stufe für diverse Trägerraketen dienen kann! Schaut selbst welche fantastischen Möglichkeiten der MoonCruiser bieten kann – hier ist ein Video dazu:

 

Das sieht doch alles recht unseren Aktivitäten mit der MoonDotStation ähnlich. Welche Elemente könnten wir denn jetzt wirklich benötigen um meine Landung auf dem Mond voranzutreiben? Da wäre erstmal der Transport von neuen Modulen zur MoonDotStation – auch ganz ohne SLS-Rakete:

AMC_NewModule2

So ein neues grösseres Wohnmodul könnte damit also zur MoonDotStation gestartet werden – allerdings nur mit einer Falcon-Heavy-Rakete im vollen Wegwerfmodus – also ohne Landung der Booster oder gar der Zentralstufe! Das wäre schön, allerdings benötige ich dies zur Mondlandung eigentlich nicht – außer Ihr möchtet das ich nicht alleine fliege und z.B. einen Ex-Kollegen (derzeit im Ruhestand) mitnehme.

Aber zurück zu meiner Solo-Mondlandung: Wie könnte ein Mondlander zur MoonDotStation gestartet werden? Man könnte das Landemodul und das Abstiegsmodul z.B. ohne Treibstoff zur MoonDotStation bringen. Ein Moon Cruiser gestartet auf einer Ariane 6 könnte dies z.B. bewerkstelligen:

AMC_MoonLander

Und dann könnte man diesen Lander an unserem Mini-Gateway MoonDotStation auftanken, z.B. mit einem Tankerschiff welches von einem weiteren Moon Cruiser zur MoonDotStation gebracht wird. Das könnte dann so aussehen:

AMC-FreighteratMDS

Allerdings wäre eine Ariane 6 auch mit der leichteren schwarzen Oberstufe nicht stark genug um diese Nutzlast zu tragen. Darum überlegen wir derweil ob wir da einen Start mit einer Vulcan Centaur Heavy bestellen sollten. Natürlich würde auch eine Falcon Heavy Rakete diesen Zweck erfüllen. Die ist im Nichtwiederverwendungsmodus aber auch recht teuer, und eigentlich hat SpaceX davon im Moment auch keine auf Lager, sind doch all die Zentralstufen dummerweise verlorengegangen.

VulcanCentaur

Eine Vulcan Centaur Heavy könnte eine Moon Cruiser Tanker zur MoonDotStation starten, welcher meinen Mondlander betanken könnte. (Bild: ULA)

Zuguterletzt braucht man dann noch eine Transferstufe, welche den Mondlander aus dem recht hohen elliptischen Mondorbit der MoonDotStation in eine niedrige Umlaufbahn bringen kann – und eventuell auch wieder zurück. Und da ist nichts besseres geeignet als ein weiterer Moon Cruiser!  So sähe also ein mögliches Mondlandeszenario für mich aus! Spannend, aber auch sehr aufwendig, oder?

FalconHeavyNewModule.jpg

Eine Falcon Heavy der Nichtwiederverwendungskategorie könnte auch verwendet werden um ein großes Wohnmodul zur MoonDotStation zu starten, oder um auch zwei Starts von Komponenten des Mondlanders zusammenzulegen.

Vielleicht könnte man auch eine SLS-Rakete benutzen um zwei der für die Mondlandung benötigten Starts zusammen zu legen. Wir sind da noch recht offen auch weil die endgültige Finanzierung nicht geklärt ist (so wie in der realen Welt leider auch!).

Aber fassen den gegenwärtigen Plan zu meiner Mondlandung hier nochmals zusammen:

  1. Start einer Mini-Ariane-64 mit Moon Cruiser zum Transport des unbetankten Mondlanders zur MoonDotStation
  2. Start eines Moon-Cruiser-Tankers zur MoonDotStation zum Betanken des Mondlanders, diesmal mit einer Vulcan-Centaur-Heavy-Rakete (alternativ Falcon Heavy)
  3. Start einer Moon-Cruiser-Transferstufe zur MoonDotStation mit einer Ariane 64 mit schwarzer Obserstufe
  4. Abkopplung Moon-Cruiser/Mondlander-Gespann und Transport in neidrigen Mondorbit
  5. Abtrennung des Landers und Landung auf dem Mond
  6. Rückstart des Austiegsmoduls des Landers und Rückkehr zur MoonDotStation (eventuell mit Hilfe des Moon Cruisers)

Dass diese Abfolge von Starts und anderen Events einige Wochen dauern wird ist natürlich selbstverständlich. Und da ich ab Mitte Oktober eine weiteres Versorgungsraumschiff für die Verlängerung meiner Mission benötige ist auch bekannt. Da steht also ein weiterer Start an.

ArianeGroupCargoShip

Ein Frachtschiff für unsere Mondstation wie von der ArianeGroup vorgeschlagen – gestartet mit einer Ariane 6 mit schwarzer Oberstufe genannt ICARUS. Mehr dazu findet Ihr in diesem Video!

Eventuell starten wir dafür ein Versorgungsraumschiff von ArianeGroup mit einer weiteren Ariane 64 mit schwarzer Oberstufe. Aber darüber müssen wir nochmal mit ArianeGroup reden über ein günstiges Angebot. Das wäre dann schon der 5. Ariane-6-Start für diese Mission, und mindestens einen Vega-C-Start werden wir wohl auch noch buchen. Und nicht vergessen sollte ich dass wir auch noch einen Starts einer Ariane-6 indirekt gebucht haben zusammen mit der ESA für einen Mondlander ohne Crew – zur weiteren Erforschung wieviel Wasser man aus dem Boden des Mondes am Südpol wirklich gewinnen kann.  Spannende Zeiten – und Ihr seid mit dabei! 😉

Eure Altaira

P.S.: Kleiner Nachtrag zum Mondlander! Der befindet sich schon in Arbeit – „inhouse“ beim Chef SpaceHolgar! Und wohl auch der erste Moon Cruiser ist im Bau habe ich gehört! Und eine Gastbesatzung hat sich auch angekündigt! Da wird also so einiges los sein hier demnächst auf und an der MoonDotStation!

Ein Ausblick auf die erste Mission Altairas zur MoonDotStation

English version

Sucht Ihr eigentlich das Missionslogbuch von Altaira? Hier geht es lang!

Einführung zur Mission:

Die 5. Mission zur kleinen MoonDotStation, welche sich jetzt in einem elliptischen Orbit um den Mond herum befindet, steht endlich unmittelbar bevor. Die Station ist ein nicht  identisches Abbild des sogenannten „Lunar Gateway“ in Eurem alternativen Universum, welches erst noch gebaut werden muss.

Die Mission – ausgeführt erstmals durch mich – also Junior Astronautin Altaira – wird nicht wie die bisherigen Missionen des kleinen Forschers Mausonaut hauptsächlich dem Aufbau der Station dienen, sondern eine Mission zur Nutzung der Station darstellen. Darum wird meine Mission auf der Station auch länger dauern als die bisherigen MoonDot-Missionen mit Aufenthalten von bis zu einem Monat Dauer. Meine MoonDot-Mission könnte so bis zu drei Monate dauern. Eine Option zur Verlängerung besteht eventuell auch.

Finalimagesatellite

Die gegenwärtige Konfiguration der MoonDotStation von links nach rechts: APP-Modul, Mehrzweckmodul „Friendship“, Hauptmodul. Oberhalb des Mehrzweckmoduls ist der MoonDotVillage-Lander angedockt.

Was haben wir denn überhaupt für die Mission geplant? Hier ist ein kurzer Überblick über die ersten Aktivitäten:

  • Ich starte mit einem Mini-Orion-Raumschiff an der Spitze einer riesigen Ariane-64-Rakete in einen elliptischen Erdorbit.

    AltairaAriane6

    Eine Mini-Ariane-64-Rakete von der ArianeGroup und ESA. Ich werde mit dieser Art Rakete zur Mission zur MoonDotStation aufbrechen. Allerdings wird auf der Spitze der Rakete mein kleines Raumschiff montiert sein!

  • Wenige Tage später startet eine weitere Ariane-6-Rakete in den gleichen Orbit. Ich docke mit dem Orion-Raumschiff an der Oberstufe der frisch gestarteten Ariane 6 an. Mit Hilfe des sich noch in der Oberstufe befindlichem Treibstoffes wird mein Raumschiff dann in Richtung Mond geschossen.

    AltairaOrionIAC2pics

    Das Orion-Raumschiff ausgestellt auf dem IAC-2018-Kongress, natürlich mit dem Europäischen Servicemodul von Airbus für die ESA. Meine Raumschiffversion für den Flug zur MoonDotstation wird nur ein wenig kleiner sein! 😉

  • Mit Hilfe des Haupttriebwerkes meines Orion-Raumschiffes schwenke ich dann in den Orbit der MoonDotStation an, nähere mich der Station an und docke an. Mein Aufenthalt auf der MoonDotStation beginnt.
  • Weltraumspaziergang 1: Ich inspiziere den an der Station angedockten MoonDotVillage-Lander und berge die Mondbodenproben aus dem Lander und bringe sie in die MoonDotStation. Dort führe ich erste wissenschaftliche Untersuchungen an den Bodenproben durch.
  • Ein kommerziell gemietetes Versorgungsraumschiff ohne Crew bringt Versorgungsgüter, Ersatzteile und auch Treibstoff für den MoonDotVillage-Lander zur Station.
  • Weltraumspaziergang 2: Betanken des MoonDotVillage-Landers und Durchführung einer möglichen Reparatur an der Station.
  • Start einer kleinen Transferstufe zur Station. Diese Transferstufe bringt den MoonDotVillage-Lander aus dem elliptischen Mondorbit der Station in einen niedrigen Mondorbit. Aus diesem Orbit wird der Lander zum zweiten Mal auf der Mondoberfläche landen. Die Operationen des Landers auf der Mondoberfläche werden von mir aus der MoonDotStation ferngesteuert.

Dies sind die bisher fest eingeplanten wesentlichen Programmpunkte meiner Mission. Weitere spannende Optionen werden vorbereitet. Eventuell werden wir einen zweiten Mondlander zum Einsatz bringen, eine Gastbesatzung könnte die Station besuchen und wenn alles gut verläuft könnte ich auch noch einen sehr speziellen Ausflug unternehmen. Und natürlich wird es auch Überraschungen geben. Es wird also sehr, sehr spannend!

Eure Altaira!

P.S.: Eine weitere wichtige Neuerung wird es auch geben: wir werden uns mehr um den während der Mission verursachten Müll kümmern und auch einige nicht mehr benötigte Komponenten zum Recyceln vorbereiten. Man kann nicht nicht alles nur wegwerfen!

P.S.2: Und hier geht es übrigens zu meinem Missionstagesbuch!

Hinweis/Announcement

[DE] HINWEIS: Ich empfehle Euch dringend dem charmanten -Teammitglied Altaira zu folgen aufgrund der kommenden Ruhephase auf diesem Kanal! Sie übernimmt die Team-Hauptaktivitäten inklusive des nächsten Fluges zur !

Hier im Blog wird Altaira weiterhin als Gastbloggerin aktiv sein und auch weiterhin über die Mission vom MoonDotVillage-Lander 1 und viele weitere Aktivitäten berichten.

Viel Glück, Altaira! 🚀

[ENG] ANNOUNCEMENT: Due to my upcoming inactivity on this channel I recommend you to follow our charming team member Altaira! She will take over main activities of the team including an upcoming mission to !

Altaira will continue to report here in this blog as guest blogger. She will inform you about the mission of MoonDotVillage Lander and many other interesting activities.

All the best, Altaira! 🚀

Die Mission des MoonDotVillage-Landers

19.03.2019

Es ist vollbracht! Gestern um 19:06 Uhr MEZ habe ich den MoonDotVillage-Lander endlich eingefangen! Ich habe den Lander natürlich nicht persönlich eingefangen, sondern mit Hilfe des kanadischen Kranarms (auch CanadArm genannt!) der MoonDotStation im Mondorbit. Und da ich ja bekanntlich (noch) nicht auf der MoonDotStation bin habe ich den Arm hier von der Bodenstation auf der Erde ferngesteuert. Diesmal hat das wunderbar funktioniert. In der vergangenen Woche war der 1. Versuch noch fehlgeschlagen. Da wir diesmal aber u.a. den kleinen Mini-Satelliten mit einer Kamera besser zum Beobachten des Einfangens positioniert hatten ging das Einfangen auch deutlich einfacher.

Die finale Phase der automatischen Annäherung des MoonDotVillage-Landers an die MoonDotStation. Nach dem Annäherungstopp fängt der CanadArm-Kranarm (ferngesteuert von mir von der Erde!) den Lander ein.

Etwa eine Stunde nach dem Einfangen des MoonDotVillage-Landers war der nächste Schritt an der Reihe: das Ankoppeln des Landers an einem Andockstutzen der Friendship-Mehrzweckmoduls der Station. Dazu benutzte ich natürlich wieder den CanadArm-Kranarm. Auch dies hat gut funktioniert. Mit einigen Haken wurde der Lander dann fest an der Station verankert.

Mit dem Kranarm docke ich den Lander an die Station an.

Später haben wir dann noch eine Daten- und Stromverbindung zwischen Lander und Station hergestellt. Somit ist der MoonDotVillage-Lander jetzt ein fester Bestandteil der MoonDotStation.

Und jetzt seid Ihr sicherlich gespannt wie es für den Lander weiter geht? Ihr könnt Euch sicherlich vorstellen wer denn den Lander für seine nächste Mission auf dem Mond vorbereiten wird, das heisst ihn nachzutanken und zu warten, oder etwa nicht? 😉

Eure Altaira

P.S.: Kurz nach dem erfolgreichen Verbinden des Landers mit der MoonDotStation war das kalte Stickstoffgas des kleinen Kamera-Satelliten aufgebraucht und der Satellit driftete weg ins All. Das Gas braucht der Satellit bekanntlich für Positionsveränderungen. Er hat aber noch ein letztes schönes Bild von der neuen Konfiguration der MoonDotStation geschossen. Hier ist es:

17.03.2019

Der MoonDotVillage-Lander hat das vergangene Wochenende gut überstanden und seine Monumrundungen offensichtlich genossen. Das beweist ganz deutlich auch dieser Tweet des Landers:

Das sind aber auch schöne Bilder von Blicken auf die Mondberfläche aus dem Mondorbit! Da freue ich mich doch gleich umso mehr ähnliches aus der Cupola der MoonDotStation bei meiner bald beginnenden Mission genießen zu können. 🙂

Eure Altaira

15.03.2019

Ein Nahaufnahme-Bild vom gestrigen Einfangversuch.

Wir werten immer noch das Geschehene aus und haben schon einige Ideen wie wir die Erfolgschancen für den 2. Einfangversuch des MoonDotVillage-Landers erhöhen können. Wir benötigen allerdings noch etwas Zeit um die Strategie komplett auszuarbeiten. Daher wird der 2. Einfangversuch nicht vor Montag, dem 18.03., stattfinden.

So hat der MoonDotVillage-Lander noch einige Tage Zeit für seinen Soloflug und kann noch den Ausblick hinunter auf den Mond geniessen.

14.03.2019 

Der MoonDotVillage Lander bewegt sich automatisch auf die MoonDotStation zu

Heute unternahmen wir wie angekündigt den ersten Versuch den MoonDotVillage-Lander mit Hilfe des kanadischen Kranarms der MoonDotStation einzufangen. Leider ist es auch nur beim Versuch geblieben. Was ist passiert?

Der entscheidende Moment. Das Ende des Kranarms verfehlt der Pin der Andockstelle knapp. Der Einfangversuch musste daher abgebrochen werden.

Gegen 17 Uhr MEZ bewegte sich der Lander wie geplant im automatischen Modus langsam auf die MoonDotStation zu. Seine Ka-Band-Antenne diente ihm dabei als Radarantenne um die Distanz zur Station zu bestimmen. Gegen 17:30 Uhr hatte der Lander dann die Halteposition erreicht. Er war jetzt in Reichweite des Kranarms. Diesen steuerte ich dann vorsichtig von der Erde aus per Fernsteuerung in Richtung des Pins für den Greifarm an der Spitze des MoonDotVillage-Landers. Und um 17:38 Uhr war es dann soweit: der Greifer berührte den Lander. Allerdings verfehlte ich den Pin dabei knapp. Durch diese Berührung kam der Lander leicht ins Taumeln. Ich musste den Einfangvorgang abbrechen. Ich zog den Kranarm zurück und der Lander stabilisierte seine Lage während er sich in Sicherheitsabstand zur Station begab.

Der gesamte Einfangversuch. Man erkennt gut dass der MoonDotVillage-Lander nach der Berührung mit dem Kranarm leicht destabilisiert wurde.

Nichts wurde beschädigt, weder am Lander noch am Kranarm. Allerdings habe ich heute keinen weiteren Einfangversuch unternommen. Ich möchte die Situation erst analysieren und versuchen das Einfangprozedere zu optimieren. Irgendwie muss man dies doch verbessern können! Schwer wird das Einfangen aber trotzdem bleiben schon auf Grund der Verzögerung der Signalübertragung zwischen der Kontrollstation auf der Erde und der Station im Mondorbit! Aber wenn es leicht wäre würde es ja jeder machen!

Eure optimistisch verbleibende Altaira

13.03.2019

Unser kleiner @MoonDotVillage-Lander zieht nach dem Start von der Mondoberfläche in der vergangenen Woche seine Kreise (eigentlich ist es ja eine elliptische Umlaufbahn) um den Mond. Heute hat er dabei auch einige Fotos und ein Video aufgenommen und es zur Erde übertragen! Wie Ihr seht hat der Lander einen fantastischen Blick auf den Mond!
Und ich konnte dann auch mitteilen, dass die @MoonDotStation seine Annäherung an den Lander bald abschliesst und schon morgen ein Einfangversuch stattfinden soll! Und der wird gar nicht so einfach, denn es befindet sich ja niemand auf der Station um den Kranarm zu bedienen. Das übernehme ich von der Erde! Und dabei gibt es leider eine Zeitverzögerung der Signale von 2 Sekunden, da der Mond ja in 380000 km Entfernung liegt.
Es wird also spannend!
P.S.: Ich hoffe Ihr drückt mit die Daumen für das knifflige Einfangmanöver morgen – und zuschauen dürft Ihr natürlich auch auf Twitter!

07.03.2019

Endlich ist es soweit! Wir nehmen unsere Erforschung des Mondes und des mondnahen Raumes wieder auf! Hauptsächlich aufgrund der Verlegung des Kontrollzentrums nach Deutschland gab es für einige Monate so gut wie keine Aktivitäten in diese Richtung. So hatten wir den MoonDotVillage-Lander auf dem Mond in Halbschlaf versetzt. Vor einigen Tagen habe ich ihn dann wieder aufgeweckt und mitgeteilt, dass der Lander bald vom Mond abheben wird in Richtung MoonDotStation, welche sich ja bekanntlich in einem Orbit um den Mond herum befindet.  Zur Vorbereitung wurde der Treibstoff des Landers etwas erwärmt. Und heute war es soweit: um 17:53 Uhr MESZ zündete der MoonDotVillage-Lander sein Aestus-Haupttriebwerk und hob von seiner Landestelle in der Nähe des Haworth-Kraters in der südpolaren Gegend des Mondes ab: MDVLanderRestart1

Für kurze Zeit ging dann (mal wieder) der Funkkontakt während des Aufstiegs verloren. Aber das war ja nicht unerwartet. Bei der Landung war dies ja auch schon passiert. Die Antenne des Landers muss eben immer genau in Richtung MoonDotStation ausgerichtet sein, damit mit der Station als Relaystation eine Verbindung zur Erde hergestellt werden kann. Und dies ist recht schwierig in dynamischen Antriebsphasen für unseren kleinen und doch recht einfachen Lander.

Die Verbindung war dann doch bald wieder hergestellt und wir konnten in der Bodenstation das erfolgreiche Einschwenken in die Mondumlaufbahn beobachten:

MDVLanderRestartOrbit

Geschafft! Erstmals war ein vollständiger Mondlander damit wieder von der Mondoberfläche abgehoben und in einen Mondorbit eingeschwenkt! Dafür sind die Treibstofftanks der Landers auch riesig und die Nutzlast begrenzt. Jede Mondlandervariante hat halt so seine Vorteile und Nachteile – so wie im realen Leben auch.

Der Lander wurde jetzt in einem der Umlaufbahn der MoonDotStation recht ähnlichen Orbit geschossen. Da der Orbit der MoonDotStation aber sehr elliptisch ist, konnte der Lander die Stationsbahn nicht ganz erreichen aufgrund des zu Ende gehenden Treibstoffs. In den kommenden Tagen wird sich daher die Station mit Hilfe der sehr effizienten Ionentriebwerke an den kleinen Mondlander annähern. Und dann schauen wir mal was passiert …

Eure Altaira

19.05.2018

Der MoonDotVillage-Lander hat den zweiten Bohr- und Analysedurchgang erfolgreich abgeschlossen. Am 16.05. hatte ich die Anweisung gegeben im Schatten des Gesteinsbrockens in der Nähe zu Bohren:

Die Bohrung bis in 2 Meter Tiefe dauerte dann anderthalb Tage., dann meldete sich der Lander wieder bei mir im Kontrollzentrum:

Dann wurden die bei der Bohrung gewonnenen Bodenproben ins Analysegerät umgeladen und dort erhitzt, um die Menge des austretenden Wasser(dampfes) zu bestimmen:

Box2

Mit Hilfe des Kranarmes aus Kanada werden die Bodenproben aus der Bohreinheit in die Analysebox umgeladen.

Bei der Analyse wurde etwas mehr Wasser als bei Bohrversuch 1 gefunden, allerdings wiederum weniger als durch die Analyse der durch Satelliten gewonnenen Daten erwartet wurde. Nun gilt es basierend auf den Ergebnissen und anderen Gegebenheiten den nächsten Schritt der Mission zu bestimmen während der Lander wiederum seine Batterien voll auflädt.

03.05.2018

Nachdem der Lander in der vergangenen Woche seine zahlreichen Batterien voll aufladen konnte war es am gestrigen Tage endlich soweit: die wissenschaftlichen Untersuchungen begannen.  Dazu wurde der CanadArm-Kranarm des #MoonDotVillage-Landers an die Bohreinheit angedockt, und diese Bohreinheit dann vom Kranarm zur Mondoberfläche bewegt. Es erfolgte eine 21 Stunden dauernde Bohrung bis in 2 Metern Tiefe. Dabei wurden diverse Bodenproben gewonnen. Anschließend wurde die Bohreinheit mit dem Kranarm zur Analysebox bewegt und die Bodenproben in die Box umgefüllt. Dort werden die Bodenproben in einem Ofen gegenwärtig erwärmt. Austretende Gase werden mit einem Massenspektrometer analysiert. Schauen wir mal was wir da so finden – hoffentlich etwas Wasser(dampf)!

AltairaExoMars

Das 1:1-Modell des ExoMars-Rovers Bruno der ESA. Die zentrale schwarze Box ist die Bohreinheit. Mit Ihr kann bis zu 2 Meter tief in den Marsboden gebohrt werden.

Die Bohreinheit haben wir übrigens von der ExoMars Drill Unit abgeleitet. Diese ist für den ExoMars-Rover Bruno vorgesehen und soll nach einem Start in Jahre 2020 dann 2021 auf dem Mars ankommen. Zufälligerweise hatte ich mir die ExoMars Drill Unit auf einem 1:1-Modell des Rovers auf der ILA-Messe in Berlin anschauen können.

P.S.: Das „C1“ und „C2“ in der rechten oberen Ecke im obigen Video zeigt übrigens, welche der zwei Kameras des Mondlanders das Bild aufgenommen hat.

 

21.04.2018

Wir haben es geschafft! Unser MoonDotVillage Lander 1 ist auf dem Mond gelandet, unzwar am 19.04. um 19:48 Uhr MESZ! Dies geschah zwei Minuten später als geplant, da der Lander sich etwas verflogen hatte. Und wegen all der Aufregung wegen dieser Anomalie komme ich auch erst heute zum Schreiben hier.

MDVLanderTouchdown1HQ.gif

Die entscheidenden Momente bei der Landung – gesehen vom Lander selbst. Man kann gut sehen, daß das Haupttriebwerk auch kurz nach dem Aufsetzen noch arbeitete. Ein Sensor eines Landebeines hatte keinen Kontakt mit der Mondoberfläche gemeldet. Darum wurde das Triebwerk vorsichtshalber nur langsam heruntergefahren.

Zur Erklärung: Der Lander ist im automatischen Modus gelandet. Dazu hat er Bilder aufgenommen mit 2 Kameras an Bord mit Referenzbildern aufgenommen vom  Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA verglichen, um seine Position und auch den Landekurs zu berechnen. Zeitweise wurde die Position so allerdings falsch bestimmt, und der Lander versuchte dies zu korrigieren. So ist er dann einen größeren Umweg geflogen um dann mit 2 Minuten Verspätung doch noch glücklicherweise im richtigen Zielgebiet nahe des Haworth-Kraters in der Nähe des Südpoles des Mondes gelanden. Wir überprüfen noch ob der erhöhte Treibstoffverbrauch Konsequenzen für die weitere Mission hat. Eigentlich war der Plan, daß der Lander wieder aufsteigt um dann an einer anderen Stelle zu landen, um dann erst zum Nachtanken zur MoonDotStation im Mondorbit zu fliegen.

Erste Botschaft des Landers nach dem historischen Aufsetzen:

Eine Konsequenz der unerwarteten Manöver des Landers beim Landeanflug war dann allerdings, daß zeitweise keine Bilddaten zur MoonDotStation übertragen wurden, da die Hochleistungsantenne des Landers einfach in die falsche Richtung zeigte. So gibt es also Bilddatenlücken. Alle empfangenen Bilddaten könnt Ihr in diesem YouTube-Video sehen:

Als eine der ersten Aufgaben hat der Mondlander dann so eine Art von Selfies aufgenommen. Wir wollten einfach sehen, ob der Lander dann auch sicher steht. Und er steht sicher. Man kann auch gut den sehr nahen Felsbrocken sehen. Dieser schattet den Lander etwas ab und eventuell könnten davon auch die Solarzellen am Lander betriffen sein. Diese würde dann das Aufladen der Batterien verzögern. Zu Beginn der wissenschaftlichen Arbeiten müssen die Batterien vollständig aufgeladen sein, denn diese Arbeiten sind sehr energieintensiv.

SelfieFarbe.jpg

Selfie-(Falschfarben)-Bild des Landers an der Landesstelle. Die Kamera am Enden des Kranarmes aus Kanada wurde zur Aufnahme des Bildes genutzt.

Wie geht es jetzt weiter? Das Aufladen der Batterien wird einige Tage dauern. Der Lander wird also erstmal größtenteils inaktiv sein. In gut einer Woche sollten dann die Batterien voll aufgeladen sein. Und dann beginnen wir mit dem Bohren nach Bodenproben.

18.04.2018

Morgen ist es dann endlich soweit. Der MoonDotVillage-Lander 1 wird auf dem Mond landen. Die Vorbereitungen laufen auf Hochtouren. So haben wir heute früh eine der Kameras im Schwarz/Weiß-Modus getestet. Und hier ist das Ergebnis:

AppraochDay2SW.gif

Im Vergleich zu gestern ist die Mondsichel grösser geworden und auch weiter. Dieses S/W-Bild nutzen wird um die Kamera zu kalibrieren. Warum in Schwarz/Weiß? Die Datenmenge ist kleiner. Das ist gut, denn wir wollen einige Bilder während des Landeprozesses mit Hilfe der Kommunikationsanlagen der MoonDotStation (im Mondorbit) als Relaystation zur Erde übertragen.

Die Bilder werden auch von der Landeautomatik live analysiert werden um damit den Landekurs zu bestimmen. Farbinformationen könnten da irritierend sein.

Außerdem haben wir dann heute noch ein kleines Bahnmanöver vom MoonDotVillage-Lander ausführen lassen:

Wir bestimmen jetzt den neuen Kurs vom Lander und berechnen, wann der Lander morgen am Mond ankommen wird. Details zur geplanten Landung geben wir dann morgen bekannt. Es wartet morgen ein äußerst spannender Tag auf Euch (und auf uns natürlich auch)!

17.04.2018

FirstImageLander.gif

Das ist das erste Bild, welches der MoonDotVillage-Lander auf seinem Flug zum Mond aufgenommen hat. Um 18:02 Uhr MESZ erschien dieses historische Foto auf meinem Bildschirm im Bodenkontrollzentrum. Das Bild ist noch nicht von exzellenter Qualität. Wir werden die Kamera noch kalibrieren müssen, dann sollte die Qualität besser werden. Man kann aber gut die noch recht schmale Mondsichel erkennen. Mit fortschreitender Zeit wird man aber mehr beleuchtete Mondoberfläche sehen, denn der Mond nimmt ja zu. Und natürlich kommt der Lander dem Mond auch immer näher!

Übrigens gibt es das zusammenfassende Video vom Start der Landers mit der Mini-#Ariane6-2 jetzt auch in englischer Sprache. Hier findet Ihr es:

16.04.2018: 

Der MoonDotVillage-Lander ist auf dem Weg zum Mond. Heute um 18:15 MESZ zündete der Lander auf mein Kommando hin sein Aestus-Haupttriebwerk für 5 Minuten und 22 Sekunden:

Den erfolgreichen Abschluss des Bahnmanöver zum Erreichen des Mondes hat der Lander dann auch sofort an die Bodenstation (dort sitze ich!) gemeldet:

In gut drei Tagen wird der Lander dann am Mond ankommen und sich direkt einbremsen zur Landung in der Nähe des Südpoles des Mondes. Wir sind gespannt (aber sowas von!).

Fast hätte ich es vergessen: Ein erstes cooles Video zur Mission steht jetzt für Euch auf YouTube bereit:

Viel Spaß beim Anschauen! Und bitte liked das Video! Dankeschön.

14.04.2018:

Heute haben wir einen kurzen Test des Haupttriebwerkes des MoonDotVillage-Landers durchführen können. Nachdem der Lander gerade seinen ersten 48-Stunden-Erdorbit abgeschlossen hat haben wir die Kommandos gesandt, um das Haupttriebwerk für 10 Sekunden zu zünden:

Nach einem intensiven Studium der Daten vom Lander konnten wir feststellen, daß das Triebwerk zu unserer vollsten Zufriedenheit funktioniert hat! Das ist auch kein Wunder, denn das Haupttriebwerk des Landers basiert auf dem Aestus-Triebwerk der EPS-Oberstufe der ESA-Trägerrakete Ariane 5.

Der Lander hat bisher noch keine Bildaufnahmen erstellt (siehe unten). Daher gibt es hier nochmal ein neues Video vom Start der Mini-#Ariane6 am 12. April:

MDVLander1LaunchGP12.gifDas sind doch beeindruckende Weitwinkelaufnahmen, oder?

Der Lander wird jetzt noch einen zweiten 48-Stunden-Orbit um die Erde fliegen. Falls wir dabei keinerlei Probleme feststellen, werden wir die Kommandos für ein längeres Zünden des Hauptriebwerkes an den Lander senden. Ziel des Landers wird dann der Mond sein, genauer gesagt der Südpolregion des Mondes.

13.04.2018:

Im Verlaufe des Tages führten wir weitere Tests mit dem MoonDotVillage-Lander durch. Alle Systeme scheinen bisher wie erwartet zu funktionieren. Die Kameras auf dem Lander haben wir allerdings noch nicht eingeschaltet. Das hat zwei Gründe:

    1. Auf der sehr elliptischen Erdumlaufbahn des Landers durchquert der Lander für diverse Stunden den Strahlungsgürtel der Erde. Der auch „van-Allen-Belt“ genannte Bereich wird vom Magnetfeld der Erde generiert und leitet günstigerweise einen großen Anteil der harten Strahlung der Sonne und auch der kosmischen Strahlung um die Erde herum. Diese umgeleitete Strahlung könnte die Kameras des Landers beschädigen. Darum lassen wir die Kameraabdeckungen in dieser Phase der Mission noch geschlossen.
  1. Die Kameras benötigen sehr viel Strom. Der Lander fliegt jetzt aber auch oft durch den Schatten der Erde. Dann können die Solarzellenflächen die Batterien nicht nachladen. Und gerade im Schatten wird auch viel Strom benötigt da wir den Lander dort beheizen müssen.

Daher werden wir die zwei Kameras erst einschalten, wenn der Lander direkt in Richtung Mond fliegt.  Auf dem 3-tägigen Flug zum Mond werden wir dann die Kameras auch kalibrieren – also optimal einstellen. Die Kameras sind ungemein wichtig für das Navigieren in Mondnähe und auch für die Landung auf dem Mond selbst. Anhand der Bilddaten berechnet der Bordcomputer nämlich automatisch wie geflogen wird.

MDVLander1launchMateCam.gif

So kann ich auch heute hier keine neuen Bilder anbieten. Allerdings habe ich für Euch das obige Video vom Start parat. Das zeigt eine neue Perspektive und man kann die anrückenden Wolken erahnen, welche die Sonne verdunkeln. Eine Schlechtwetterfront war im Anmarsch. Beim Verlassen des Startgeländes fing es dann gar an zu regnen. Der Start erfolgte also gerade noch rechtzeitig.

12.04.2018: 

MDVLander1Launch.gif

Ein erstes Video vom Start der Mini-Ariane-6 mit dem MoonDotVillage-Lander 1 an Bord. Und wir standen ganz schön dicht an der Rakete. Anschließend mussten wir erstmal duschen und die Kleidung säubern.

Heute um 17:52 Uhr MESZ haben wir den MoonDotVillage-Lander 1 in eine Erdumlaufbahn geschossen. Dazu haben wir eine kleine Version der Ariane-6-Rakete benutzt. Da der Mondlander recht klein ist war sogar eine Mini-Ariane 6 mit nur zwei Feststoffboostern zum Start ausreichend. Nach gut einer halben Stunde war es dann soweit: der Lander wurde von der Oberstufe der Ariane 6 abgetrennt und befand sich dann im Orbit um die Erde. Wenige Minuten später meldete sich der Lander dann auch schon bei unserer Bodenstation:

AltairaMausoAriane62

Wir mir der großartigen Ariane-6-Rakete (kleinere Version mit 2 Feststoffboostern) während der Startvorbereitungen.

Damit der Lander dann in Richtung Mond fliegt wird noch ein zusätzliches Bahnmanöver ausgeführt werden müssen. Doch davor wird der Lander erstmal ordentlich überprüft werden. Wir wollen ja nicht daß bei der Landung auf dem Mond etwas nicht funktioniert. In den kommenden Tagen schreibe ich dann natürlich auch mehr zur geplanten Mission auf der Mondoberfläche.

Nochmals zurück zum Raketenstart: Günstigerweise hat Mausonaut Zeit gefunden mich zum Start zu begleiten. Dankeschön, Mauso! Ich bin ja noch recht neu im Raumfahrtbusiness und da ist es doch sehr positiv so einen „alten Hasen“ (hihi!) wie Mausonaut dabei zu haben. Dann geht auch nichts schief. Und der Chef SpaceHolgar (a.k.a. Dr. Rocket) hatte die Rakete dann auch bestens vorbereitet. Das Wetter spielte dann auch noch mit. Rechtzeitig vor dem Eintreffen einer Schlechtwetterfront konnte die Mini-Ariane 6 gestartet werden. Und so wurde ich dann Zeuge meines zweiten Raketenstarts. Und es war genau so beeindruckend wie beim ersten Mal im Januar beim Start einer stärkeren Ariane 6 mit 4 Feststoffboostern.

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Startsequenz der Mini-Ariane-6-Rakete. Die Booster erzeugen eine wirklich beeindruckende Menge an Rauch.

Weitere Bilder und Videos vom Start werden bald hier hinzugefügt werden. Und natürlich werde ich Euch hier weiter über den Verlauf der Mission unterrichten. Wer live dabei sein möchte folge bitte mir und SpaceHolgar auf Twitter. Mauso ist derzeit eher mit der Vorbereitung einer geheimen Mission beschäftigt. Bis bald.

Eure Altaira

Mein Besuch auf dem europäischen Weltraumbahnhof Kourou

Hallo Kids (und Junggebliebene)!

Mein Name ist Altaira, und ich darf ab jetzt auch hier im Blog von meinem Freund Mausonaut über meine Erlebnisse im #MoonDot-Team berichten. Ich bin Anfang 2018 dem Team beigetreten, um dort eine Ausbildung als Astronautin zu absolvieren! Fantastisch, oder?! Ich bin immer noch total begeistert und glaube die Begeisterung wird sobald auch nicht nachlassen. 😉

AltairaModellBAL

In der Halle für den horizontalen Zusammenbau der Hauptstufe und der Oberstufe der Ariane 6 auf dem Weltraumbahnhof Kourou. Die Halle befindet sich noch im Bau. 😉

Heute möchte ich über meine erste Dienstreise berichten. Diese führte gleich im Rahmen einer Pressereise der ESA (Vielen Dank nochmals an die ESA! Das war super!) zum Europäischen Weltraumbahnhof in Kourou. Wie geil ist das denn! Wir haben uns dort auf die Suche nach ersten Spuren der neuen europäischen Trägerrakete Ariane 6 gemacht, und dabei erstaunlich viele Spuren gefunden – auch wenn die Ariane 6 dort erstmals im Juli 2020 gestartet werden soll. Macht Euch doch selbst einen Überblick über die Ergebnisse unserer Spurensuche:

 

Vielen Dank für das Anschauen, und bitte nicht das „Liken“ oder auch das Abonnieren unseres YouTube-Kanales vergessen! Dankeschön.

Eine Fotogalerie mit den besten Fotos vom Besuch in Kourou habe ich natürlich auch:

Meine Fotogalerie vom Besuch auf dem europäischen Weltraumbahnhof Kourou

Ich war natürlich nicht allein in Kourou. Der #MoonDot-Teamchef SpaceHolgar (a.k.a. Dr. Rocket ) war natürlich auch mit dabei und hat auch ausführlich darüber berichtet:

Auch von Interesse könnte natürlich seine detaillierte Einschätzung zur Marktchancen der Ariane 6 sein – gerade im Angesicht der neuen Konkurrenz von SpaceX, Blue Origin und von anderen nationalen Raumfahrtagenturen. Hier geht es zu der eventuell etwas kontroversen Lageeinschätzung: https://drrocket1.wordpress.com/2018/02/05/ariane-6-die-europaische-antwort-auf-die-falcon-9-von-spacex/

Viel Spaß beim Lesen und dann bis zu meiner nächsten Reportage. Dabei geht es dann wohl um unsere erste Mondlandung!

Eure Altaira

 

P.S.: [DE] Diese Posts von SpaceHolgar gibt es übrigens auch in englischer Sprache. Die Links dazu findet Ihr dann in den deutschsprachigen Beiträgen.

[ENG] The posts by SpaceHolgar are also available in English. Please visit his blog site:  https://drrocket1.wordpress.com/

 

 

 

Ariane 6 – die europäische Antwort auf die Falcon 9 von SpaceX?

Mein Chef gibt seine persönliche Einschätzung der Chancen der neuen ESA-Trägerrakete Ariane 6 ab!

Dr. Rocket

Vorwort: In den letzten Monaten hatte ich die Ehre verschiedene Raumfahrtstandorte wichtig für die Produktion für Ariane-5- und Ariane-6 Trägerraketen besuchen zu dürfen. Dabei habe ich in zahlreichen Gesprächen mit verschiedenen Experten Einsicht in Produktionsabläufe und auch strategische Planung der europäischen Launcherindustrie gewinnen können. Basierend auf diesen Erkenntnissen konnte ich wie ich denke eine wohlinformierte Meinung zur Problematik der Launcher entwickeln. Im folgenden habe ich diese einmal aufgeschrieben und hoffe damit auch eine Diskussion anregen zu können.  

38583830575_3f0f7215e6_z Falcon Heavy auf dem Launchpad 39A im Kennedy Space Center. Gespannt fiebern wir dem ersten Start entgegen.

Kaum etwas ist im Moment in der Raumfahrtszene so populär wie die Starts der Falcon-9-Rakete von SpaceX – hauptsächlich auch wegen der spektakulären Landungen der Erststufe. Und der Hype wächst im Moment umso mehr da in diesen Tagen die Falcon-Heavy-Rakete zum ersten Mal starten soll – nach jahrelangen Verzögerungen (Dezember 2012 war der ursprünglich erstmals genannte…

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