Looking behind the scences of the ArianeGroup in Les Mureaux (part 2)

Link to German version/Deutschsprachige Version

After having the great pleasure of visiting the main assembly hall for the central stage of the ESA launcher Ariane 5 in Les Mureaux another highlight of the visit was following. We were permitted to see how the cool double launch systems for the Ariane 5 – called SYLDA – are assembled.



We were able to have a look at three SYLDA structures in different assembly stages. As you can see these are available in different sizes. This allows to optimize the SYLDAs for the real sizes of the satellites.


The name SYLDA is a great one for sure. It also has a meaning: it is the acronym for „SYstème de Lancement Double Ariane„. That is French for „double launch system for Ariane“. This system is very important for the commercial success of the Ariane 5 launchers as it enables to launch two communication satellites with a single Ariane 5 launch. Thus, launch costs can be shared between the owners of the two satellites.



Model of  an Ariane 5 launcher. The black SYLDA structure can be spotted inside the cutted payload fairing.


During the launch of two satellites one is encapsuled inside the SYLDA and the second sits on top of it. The satellite at the top is the first one to be released after the Ariane 5 upper stage has reach the desired orbit. The next step is to separate the entire cylindrical part of the SYLDA. The mechanical separation is done via small explosives. Then several springs are pushing the entire cylindrical part of the SYLDA away. For this all the springs have to be pre-loaded very carefully to avoid that the SYLDA cylinder contacts the satellite inside during the push. Often there are only 10 centimeters space between the inner SYLDA wall and the encapsuled satellite. Nevertheless, there was never a problem with the SYLDA system so far. And the engineers continue to work hard to keep it that way. Fingers crossed!



Here we have the smallest SYLDA unit (shown to us).


The SYLDA units are available in different sizes. This allows to adopt the SYLDAs to the actual sizes of the satellites to be launched.



These are segments for the conical part of SYLDA. They made of light-weight carbon composite material.



Here we have a carbon fiber based segment for the cylindrical part of a SYLDA structure.


When the SYLDA was designed it was important that the structure is stiff enough to survive the loads during launch and has low weight at the same time as the mass of the SYLDA is directly reducing the available payload mass. Therefore the SYLDA is mainly made of carbon fiber composite material. Segments of this material are glewed together to form the SYLDA structure.



Oops, we have a hole in this SYLDA. It is made by purpose and is called „man hole“. This hole allows that technicians can have access to the satellite encapsuled inside. It can be closed by a cap.


As already stated SYLDA allows to launch two relatively big communication satellites by a single Ariane 5 launch. But there are smaller satellites for constellations where it makes sense to launch more than two satellites at the same time. One of these constellations is the European Galileo navigation satellite network.   Thus, last year in November four Galileo satellites were launched with a single Ariane 5 ES. A system different from the SYLDA one is needed for that kind of launch. A dispenser system was developed for that – also build by ArianeGroup in Les Mureaux. We had the pleasure to see such a dispenser system for four Galileo satellites (these satellites are build by the German company OHB in Bremen).



This is a Galileo dispenser. Four European Galileo navigation satellites will be connected to it for a launch with an Ariane 5 next summer. Two satellites at one time will be released after reaching the desired orbit.


The Galileo dispenser seen is planned to be used for a launch during the summer of 2018. Now after this meeting we are really looking forward to see this launch. This launch may even be more exciting as it might be the 100th Ariane 5 launch based on the current planning. Yeah!

And that is all for today! Many thanks.

Yours truly,



Part I: Visiting the assembly hall for the Ariane 5 main stage




Part III: News about my favourite ESA launcher Ariane 6 




Looking behind the scences of the ArianeGroup in Les Mureaux (Part 1)



In front of the huge assembly building in Les Mureaux. The upper part of a transport canister for the Ariane 5 main stage can be seen to the right.


Link to German version/Deutschsprachige Version

We had the great pleasure to visit the ArianeGroup facility in Les Mureaux in France. We were extremely lucky to be one of the very few Social Media reporters selected for this extraordinary event.



The tour through the huge main assembly hall is about to begin for us few lucky ones. By the way, most of the selected ones were YouTubers.


We (my boss SpaceHolgar was joining to give some support) were starting our journey to Paris with high hopes and a thrill of anticipation. We were leaving our hotel in the morning to be transported by bus directly to the facilities of ArianeGroup in the town Les Mureaux. Immediately after a nice introduction about ArianeGroup and the site itself  the tour of the facilities begun.


A transparent model of Ariane 5 was used to explain how the different stages of this launcher are working. By the way, you can see my friend  Julio Aprea from ESA Space Transportation to the right. We had the pleasure to visit him at ESA headquarters in Paris the day before.


And we were starting our tour with visiting the huge main assembly hall where the big main stage of the very reliable and commercially successful ESA launcher Ariane 5 is assembled. After some introduction this impressive video was shown to us:


After watching the video we had the pleasure to enter the observation deck with a direct overview look into the assembly hall. We were able to spot three Ariane 5 main stages in different phases of assembly. As you can see in the images (surprisingly we were allowed to take pics of almost everything – a premiere at this site to my knowledge) Ariane 5 main stages are assembled vertically. As the main stages are about 30 meters tall (with a diameter of 5.4 meters) the assembly hall needs to be even taller. This yields to quite a challenge for the air conditioning of the entire hall making it complicated and leading to some remarkable costs – as we were told.



A view from the observation deck just into the main assembly hall of ArianeGroup in Les Mureaux. How many Ariane 5 main stages can you spot?



One of the three Ariane 5 main stages in the assembly hall. You can seen the different levels for working.


To be allowed to get a view into the main assembly hall from the observation deck was already great. But it was getting better and better: We were allowed to enter the main assembly hall directly! Woohoo! What a fantastic surprise!



Wir were getting some instructions from an ArianeGroup manager before being allowed to enter the main assembly hall.



An Ariane 5 „Forward Skirt“. It will be connected to the top of the tank section of an Ariane 5 main stage. It looks very familiar to me.  I think I have seen one somewhere else already!


The first Ariane 5 component I was spotting in the main assembly hall I had seen before at a different site. It was a so called Forward Skirt for an Ariane 5 main stage. It will be mounted at the top of the tank section of the main stage and has  the forward connection points for the Solid Rocket Motors. Inside of the skirt most of the avionics – the brain of the launcher – is installed. And now I remmber where I have spotted a forward skirt like this one already: during visiting my friends of the German company MT Aerospace in Augsburg some months ago. In Augsburg several important components for the Ariane 5 launcher like tank domes for the main and upper stages and the steel segments for the Solid Rocket Motors are being built.



The Thrust Structure for an Ariane 5 main stage. It will be mounted below the tank section of the main stage and support the Vulcain 2 main engine (not mounted yet).


Many other components for the Ariane 5 main stage are being produced in different European countries and then delivered to ArianeGroup in Les Mureaux for assembly. One of these components is the Thrust Structure which is being produced in the Netherlands.  Here in Les Mureaux it is mounted below the tank section of the main stage. Its main purpose is to transfer the forces of thrust from the Vulcain 2 main engine to the main structure of the stage. Additionally, the lower connection points for the SRMs are located at the Thrust Structure.



How cool is this !? We were allowed to enter the huge main assembly hall for Ariane 5 central stages in Les Mureaux.




My emotional highlight of the visit in Les Mureaux: Who had the honour to stand directly below a gigantic Ariane 5 main stage.  I had that honour now! Woohoo!


The Vulcain 2 main engine is being mounted directly below the Thrust Structure. And we had the pleasure to have a look at one of these engines with all the details (no photos here obsviously).



You can spot a mounted Vulcain 2 engine installed at the stage at the left side. It is covered in a purple protective cover.  We were even allowed to take a very close look at this great engine.


Wide angle video view of the assembly hall for the Ariane 5 main stage:


The two tanks of the Ariane 5 main stage (one for super cooled liquid hydrogen with a temperature of -254 deg Celsius and one for cooled liquid oxygen of -183 deg Celsius) reach the main hall already in assembled state. The thermal insulation is added to the walls of the tanks in the main hall. It consists of light grey insulation sheets that are glued to the surface of the tanks. Their main purpose is to avoid that ice is forming at the walls of the tanks during the fueling process. Without insulation the walls would get that cold that a thick layer of water ice would form from the humidity in the air. The ice would pose a risk during early phases of launch. Therefore the formation of ice has to be avoided.



The transport vehicle for the huge Ariane 5 main stage. The container is open ready for taking a main stage inside.


In Les Mureaux the Ariane 5 main stages are prepared to be almost ready for launch. The are shipped in big and very special containers for transportation via the river Seine and the Atlantic Ocean to reach the European spaceport in Kourou in the North of South America.



An entire container for the transport of an Ariane 5 main stage. The main stages are transported in these containers to the launch site Kourou via the river Seine and the Atlantic Ocean.


Visiting the main assembly hall for the Ariane 5 main stage was a really fascinating highlight of visiting Les Mureaux. But that was not all. We had the pleasure to see how double launch structures called SYLDA are manufactured and learned a lot about the future European launcher Ariane 6. I will tell you more stunning facts about this in the next parts of my report of this great visit in Les Mureaux soon. Thank you.

Yours truly,



Part II: The SYLDA double launch structure 



Part III: News about my favourite ESA launcher Ariane 6 


Wir besuchen die ArianeGroup im französischen Les Mureaux (Teil 3)

Nachdem uns am 21. November beim Besuch der ArianeGroup in Les Mureaux die Gegenwart mit der Montage der riesigen Ariane-5-Hauptstufe und der SYLDA-Doppelstartstruktur präsentiert wurde haben wir natürlich auch einen Blick in die nahe Zukunft der europäischen Trägerraketen werden dürfen. Uns wurde die Ariane-6-Rakete ausführlichst vorgestellt. Das war für mich als größten Ariane-6-Fan der Welt natürlich etwas ganz Außergewöhnliches!


Ein superchickes Ariane-6-Modell. Dies habe ich allerdings nicht bei der ArianeGroup in Les Mureaux gefunden, sondern bei ESA Space Transportation in Paris.


Auch für die Ariane-6 wird die Hauptstufe in Les Mureaux zusammengesetzt werden. Dafür baut man dort einen neuen Hallenkomplex ganz in der Nähe der Halle für den Zusammenbau der Ariane-5-Hauptstufe. Wir durften uns die Baustelle natürlich anschauen. Wie man sieht ist die Halle für die Ariane-6 viel niedriger als die Halle für die Ariane-5.  Das hat einen einfachen Grund: Die Hauptstufe der Ariane-6 wird im Liegen zusammengebaut werden. Das hat mehrere Vorteile:

  • Da alle Arbeiten auf einer Ebene stattfinden werden wird die Zusammenarbeit der Mitarbeiter erleichtert.
  • Man kann besser von Erfahrungen der Serienproduktion von Airbus-Flugzeugen profitieren.
  • Da die Halle deutlich niedriger ist als die für die Ariane-5 wird das Klimatisieren einfacher und auch kostengünstiger ausfallen können.



Die Baustelle für den Hallenkomplex zum Zusammenbau der Ariane-6-Hauptstufe. In wenigen Monaten soll hier die Produktion beginnen.


Anschließend durften wir dann einen interessanten Vortrag zum Status der Ariane-6 lauschen. Die zwei Varianten der Ariane-6 wurden uns vorgestellt. Durch das Vorhandensein der kleineren Version mit nur 2 Feststoffboostern und der schweren Version mit 4 Feststoffboostern kann mit der Ariane-6 eine weite Palette von Nutzlasten gestartet werden.

Im folgenden seht Ihr die wichtigsten Folien der Präsentation:


Die Ariane-6 in ihren 2 Varianten soll bis zu 12 Mal im Jahr starten können.


Die kleinere Variante der Ariane-6 mit 2 Boostern kann mindestens 4.5 Tonnen Nutzlast in den typischen geostationären Transferorbit bringen. Die große Ariane-6 kann mit mindestens 12 Tonnen deutlich mehr Nutzlast in den selben Orbit bringen. Dies ist mehr als die entsprechende Nutzlast der Ariane 5.


Die Ariane-6 wird verschiedenste Nutzlasten ins All transportieren können. Zwei verschieden lange Nutzlastverkleidungen, der Einsatz der SYLDA-Dopplestarteinheit und diverser Dispensersysteme wird die umfangreiche Vielseitigkeit der Ariane-6 mit ermöglichen.


Diverse innovative Methoden bei der Produktion und dem Testen von Komponenten der Ariane-6 werden zur Kostensenkung im Vergleich zur Ariane-5 führen.


Anschließend wurde uns der gegenwärtige Status bei den Vorbereitungen  der Produktion der Ariane-6 ausführlich erläutert:


Das erste Vulcain-2.1-Haupttriebwerk (eine neue kostengünstige Version des Vulcain-2-Treibwerkes welches bei der Ariane-5 eingesetzt wird) soll noch in diesem Jahr in Lampoldshausen getestet werden.


Das Vinci-Triebwerk der Ariane-6-Oberstufen wird schon seit einiger Zeit getestet. Für ein 3D-gedrucktes kleineres Triebwerk haben erste Tests begonnen.


Die Herstellung erster Testeinheiten der Feststoffbooster ist im Gange. Eine erste Testzündung eines Boosters soll im April 2018 in Kourou vorgesehen.


Die Operationen zum Vorbereiten des Ariane-6-Startes in Kourou wurden uns vorgestellt:


Hauptstufe und Oberstufe der Ariane-6 werden in Kourou im Liegen für den Start vorbereitet und auch zur Startrampe gefahren. Auf der Startplattform werden diese aufgerichtet. Der Anbau der Feststoffbooster und der Nutzlastverkleidung samt Nutzlast wird im Vertikalen in der fahrbaren Montagehalle erfolgen.


Anschließend gab es dann eine beeindruckenden Vorführung des 3D-Programmes welches zum Designen der Ariane-6 benutzt wurde. Dabei wurde auch die Funktionsweise der einzelnen Komponenten der Ariane-6 erläutern. Hier sind einige visuelle Eindrücke der Präsentation:


Ein Feststoffbooster der Ariane-6 im 3D-Designprogramm. Das Bild ist nicht unscharf, sondern es wird eine 3D-Brille benötigt um den 3D-Effekt wahrnehmen zu können.


Das untere Ende einer Ariane-6 A62 mit zwei Feststoffboostern im 3D-Design-Programm.


Die SYLDA-Dopplestartstruktur wird auch bei der Ariane-6 eingesetzt werden. Es wird eine verlängerte SYLDA-Variante geben.  Diese wird es ermöglichen zwei gleichgroße Kommunikationssatelliten zu transportieren.


Zum Abschluß des Events gab es eine äußerst interessante Fragestunden mit vier Ingenieuren des Ariane-6-Programmes. Wir konnten ausführlich Fragen stellen, welche dann ausführlich beantwortet wurden. Ich habe diese Möglichkeit natürlich ausführlich genutzt. Zum einen hatte ich natürlich selbst diverse Fragen, andererseits hatte ich ja auch auf Twitter und bei Facebook Fragen gesammelt. Und auch diese wurde natürlich beantwortet.


Diese vier Ariane-6-Experten standen uns für eine Fragesession zur Verfügung.

Mit dieser Fragestunde kam dann auch dieser wirklich denkwürdige Besuch bei der ArianeGroup zum Ende. Wir möchten uns bei dieser Gelegenheit natürlich für die Einladung zum Event herzlich bei der ArianeGroup bedanken. Und natürlich möchten wir die neue Offenheit und die gegebene Möglichkeit zum Fotografieren und für Videoaufnahmen  ganz entschieden begrüssen. So würden wir dann auch gerne wieder zur ArianeGroup nach Les Mureaux kommen um über den Produktionsstart der Ariane-6 berichten zu können. Merci beaucoup!


Euer Mauso


Teil I: Der Besuch in der großen Montagehalle für die Hauptstufe der Ariane-5



Teil II: Die Doppelstartstruktur SYLDA


Wir besuchen die ArianeGroup im französischen Les Mureaux (Teil 2)

Nachdem wir am 21. November beim Besuch der ArianeGroup in Les Mureaux die große Haupthalle für den Zusammenbau der riesigen Ariane-5-Hauptstufe besichtigen durften ging es dann zu einer anderen Fertigungsstätte der ArianeGroup auf dem gleichen Gelände. Wir durften hinter die Kulissen sehen wie Doppelstarteinrichtungen mit dem Namen SYLDA für die Ariane-5 gefertigt werden.



Wir konnten gleich 3 verschiedene SYLDAs in der Fertigungshalle begutachten. Wie man sieht gibt es sie in verschiedenen Größen. Somit können verschieden große Satelliten innerhalb der SYLDA-Struktur untergebracht werden.

SYLDA ist natürlich ein schöner Name. Der Name hat aber auch eine Bedeutung und steht für „SYstème de Lancement Double Ariane„. Das ist Französisch und bedeutet ganz einfach „Dopplestartsystem für die Ariane“. Dieses System ermöglicht zwei Satelliten gleichzeitig mit einer Ariane-5-Rakete starten zu können. Damit hat das System maßgeblich zum kommerziellen Erfolg der Ariane-5 beigetragen – können doch die Startkosten so zwischen den Betreibern der zu startenden zwei Satelliten aufgeteilt werden.




Modell einer Ariane-5-Rakete. Die schwarze SYLDA-Struktur in der hier aufgeschnittenen Nutzlastverkleidung ist gut zu erkennen.


Einer der zwei zu startenden Satelliten ist dabei innerhalb der SYLDA untergebracht, der zweite Satellit oben auf der SYLDA-Struktur befestigt. Der obere Satellit wird dann zuerst von der Struktur im vorgesehenen Orbit abgetrennt. Danach wird die gesamte zylinderförmige Struktur der SYLDA abgetrennt. Das geschieht in 2 Schritten. Mit Hilfe von kleinen Sprengladungen wird zuerst die Befestigung zwischen dem Boden der SYLDA und dem Zylinder getrennt. Und dann wird der Zylinder weggestoßen. Dazu benutzt man vorgespannte Federn. Dies muss also äußerst präzise erfolgen da der Satellit innerhalb der SYLDA bis zu 10 Zentimeter an die innere Wand der SYLDA heranreichen darf. Und der Satellit sollte natürlich nicht beim Abtrennen der SYLDA-Zylinderstruktur beschädigt werden. Und bisher gab es bei dieser Abtrennung niemals Probleme – und das soll natürlich so bleiben. Dafür tuen die Ingenieure ihr bestes.



Dies ist die kleinste der uns gezeigten SYLDA-Strukturen.


Die SYLDA-Struktur selbst gibt es in verschiedenen Größen. Somit kann man die Struktur an die Größe der Satelliten selbst besser anpassen.



Hier sieht man einzelne Segmente der oberen SYLDA-Struktur aus Kohlefaserverbundwerkstoffen.



Dies ist ein einzelnes Segment für die zylindrische Struktur einer SYLDA.


Beim Design der SYLDA hat man auch darauf geachtet, daß diese möglichst leicht ist und somit möglichst wenig Nutzlastmasse kostet. Darum besteht die SYLDA aus festem, aber sehr leichtem Kohlefaserverbundwerkstoff. Die SYLDA selbst wird dabei aus einzelnen Paneelen aus diesen Verbundwerkstoffen zusammengesetzt.



Upps, diese SYLDA hat ja ein Loch. Das nennt man „Man hole“. Durch dieses kann bei Bedarf ein Ingenieur  oder Techniker steigen um zum Satelliten innerhalb der Struktur zu gelangen. Einen Deckel gibt es dazu natürlich auch.


Natürlich möchte man nicht immer nur einen oder zwei Satelliten auf einmal starten können. Für größere Satellitenkonstellationen hat man oft eine größere Anzahl von kleinen Satelliten. So hat man mit einer Ariane-5 im November 2016 gleichzeitig vier Satelliten des Europäischen Satellitennavigationssystems Galileo gestartet. Zum Aussetzen der von der Firma OHB in Bremen gebauten Galileo-Satelliten benötigt man ein anderes System – ein sogenanntes Dispenser-System. Und genau so einen Dispenser für den Start von vier Galileo-Satelliten mit einer Ariane-5 konnten wir uns auch anschauen.



Das ist ein sogenannter Dispenser. An dem werden insgesamt vier Galileo-Navigationssatelliten beim Start mit einer Ariane-5 befestigt sein. In der vorgesehenen Umlaufbahn werden diese dann paarweise ausgesetzt.


Der gesehene Dispenser ist für einen Start im Sommer 2018 vorgesehen. Da sind wir jetzt natürlich schon einmal besonders auf diesen Start gespannt, zumal es nach jetziger Planung der letzte Start der Ariane-5-ES-Version werden könnte und auch noch der 100. Ariane-5-Start insgesamt!

Soviel dann erstmal für heute. Dankeschön!

Euer Mauso


Teil I: Der Besuch in der großen Montagehalle für die Hauptstufe der Ariane-5




Teil III: Neuigkeiten über meine Lieblingsrakete Ariane-6 


Wir besuchen die ArianeGroup im französischen Les Mureaux (Teil 1)



Vor der großen Montagehalle in Les Mureaux. Ganz rechts sieht man übrigens den oberen Teil eines Transportcontainers für die Ariane-5-Hauptstufe.


Link to the English version/Englischsprachige Version

Am 21. November hatte ich die große Ehre das Werk der ArianeGroup in Les Mureaux in Frankreich besuchen zu dürfen. Mit offenbar viel Glück habe ich es geschafft von ArianeGroup als einer von nur 6 Social-Media-Vertretern für diese außergewöhnliche Veranstaltung ausgewählt zu werden.



Die Tour in der großen Montagehalle beginnt für all die glücklichen Auserwählten. Die meisten Teilnehmer waren übrigens YouTuber.


So machte ich mich in voller Vorfreude und mit Unterstützung von meinem Chef SpaceHolgar auf die Reise nach Paris. Von dort wurden wir direkt vom Hotel mit einem Bus ins nahegelegene Les Mureaux zur ArianeGroup gefahren. Nach einer kurzen Einführung zur ArianeGroup und zum Standort selbst ging dann die Besichtigung auch sofort los.



Ein transparentes Modell einer Ariane-5 diente zur Erklärung der Funktionsweise der Trägerrakete. Rechts seht Ihr übrigens meinen Freund Julio Aprea von ESA Space Transportation. Wir hatten ihn am Vortag im ESA-Hauptquartier in Paris besucht.


Zuerst haben wir dann gleich die große Halle aufgesucht, in welcher die Hauptstufe der super erfolgreichen ESA-Trägerrakete Ariane-5 zusammengebaut wird. Wir wurden dort mit dem folgenden beeindruckenden Video begrüsst:


So gingen wir dann zum Beobachtungsdeck mit einem sehr tollen Überblick in die riesige Halle. Dort wurde an insgesamt drei Hauptstufen der Ariane-5 gearbeitet. Wie man in den Fotos (wir durften wirklich Fotos aufnehmen, ein Novum in diesem Werk meineswissens) gut sehen kann stehen die Ariane-5-Hauptstufen zum Zusammenbau vertikal. Da die Hauptstufen recht riesig sind mit rund 30 Metern Höhe und 5,4 Metern Durchmesser muß natürlich auch die Halle recht hoch sein. Und natürlich ist diese Halle auch klimatisiert. Und das ist nicht zu einfach und auch recht kostspielig bei der Größe der Halle wie uns erzählt wurde.



Ein Blick vom Beobachtungsdeck hinein in die große Montagehalle in Les Mureaux. Wieviele Ariane-5-Hauptstufen könnt Ihr sehen?



Eine drei Ariane-5-Hauptstufen in der Montagehalle der ArianeGroup in Les Mureaux. Man erkennt deutlich die verschiedenen Arbeitsplattformen auf verschiedenen Ebenen.


Nachdem wir uns die 3 Hauptstufen von der Aussichtsplattform der Halle angeschaut haben wurde es dann noch besser, denn wir durften in die Halle selbst hineingehen. Wuhuu! Damit hatte ich nun wirklich nicht gerechnet.



Wir werden vom einem ArianeGroup-Manager instruiert bevor wir die große Montagehalle selbst betreten durften.



Ein „Forward Skirt“. Dieser wird oberhalb der Tanksektion der Ariane-5-Hauptstufe montiert. Den habe ich doch irgendwo schon einmal gesehen!?


Als erstes gleich nach dem Betreten der Halle fiel mir ein Bauteil auf welches ich schon einmal gesehen habe. Dies war ein sogenannter „Forward Skirt“, welcher oben an der Ariane-5-Hauptstufe angebaut wird. Dort befinden sich auch die vorderen Befestigungen für die beiden Feststoffbooster der Ariane-5. Im „Forward Skirt“ selbst befindet sich dann u.a. auch die Computersteuerung der Ariane-5. Sehen durfte ich so ein Bauteil übrigens schon einmal bei meinen Freunden von MT Aerospace in Augsburg bei meinem tollen Besuch dort vor einigen Monaten. Dort baut man ja diverse Teile für die Ariane-5 wie z.B. auch die Tankdome für die Haupt- und Oberstufe und auch die Stahlsegmente für die Feststoffbooster.



Die Schubstruktur einer Ariane-5-Hauptstufe. Diese ist unterhalb der Tanksektion montiert. In diesem Fall fehlt noch das Haupttriebwerk.



Auch viele andere Teile für die Ariane-5-Hauptstufe werden aus verschiedenen europäischen Ländern nach Les Mureaux für den Zusammenbau geliefert. So ein weiteres wichtiges Bauteil ist die Schubstruktur, welche in den Niederlanden gebaut wird. Diese wird unterhalb der Tanksektion der Ariane-5 angebaut und dient hauptsächlich dazu, den Schub des Vulcain-2-Haupttriebwerkes auf die gesamte Raketenstruktur zu übertragen. Außerdem befinden sich dort auch die unteren Befestigungspunkte für die beiden Feststoffbooster.



Einfach unglaublich! Wir sind wirklich direkt in der riesigen Montagehalle für die Ariane-5-Hauptstufen!




War hat schon einmal direkt unter einer echten riesigen Ariane-5-Hauptstufe gestanden? Ich jetzt schon!



Das Vulcain-2-Haupttriebwerk selbst wird unterhalb der Schubstruktur montiert. Und selbst so ein montiertes Haupttriebwerk durften wir uns mit allen Einzelheiten anschauen.



Bei der Hauptstufe links ist schon ein Vulcain-2-Triebwerk montiert verpackt im purpurnen Schutzmantel. Dieses Haupttriebwerk durften wir uns sogar genauestens anschauen.


Schwenk mit einer Weitwinkelkamera durch die große Montagehalle:


Die beiden Tanks der Ariane-5-Hauptstufe (einer für superkalten flüssigen Wasserstoff (-253 Grad Celsius) und einer für kalten flüssigen Sauerstoff (-183 Grad Celsius)) erreichen die große Halle übrigens schon zusammengeschraubt. Allerdings wird eine Wärmeisolierung auf die Tanks in der Haupthalle angebracht. Hellgraufarbene Isoliermatten werden dabei auf die Tanks aufgeklebt. Sie dienen dazu Eisbildung an den gefüllten superkalten Tankaußenwänden zu verhindern. Die Tankwände werden so kalt, dass sich unisoliert dort zentimeterdicke Eisschichten aus der Luftfeuchtigkeit am Startort beim Betanken bilden würden. Das ist natürlich ein Sicherheitsrisiko beim Start und muss deshalb verhindert werden.



Ein Transportfahrzeug für die riesige Ariane-5-Hauptstufe. Der Transportcontainer ist offen und aufnahmebereit, denn man sieht hier nur die untere Hälfte des Containers.


Die Ariane-5-Hauptstufen werden in Les Mureaux dann soweit vorbereitet, daß sie direkt zum Startgelände Kourou im nördlichen Südamerika verschifft werden können. Für den Transport dorthin werden sie in riesige Spezialcontainer verpackt, um darin die Schiffsreise via dem Fluss Seine und dem Atlantischen Ozean antreten zu können.



Ein geschlossener Transportcontainer für die Ariane-5-Hauptstufe. In diesem Container werden die Stufen auf dem Wasserweg bis nach Kourou transportiert.


Diese Besichtigung der Hauptmontagehalle in Les Mureaux war natürlich ein faszinierender Höhepunkt des Besuches. Aber wir haben dort noch viel mehr lernen dürfen, u.a. über die SYLDA-Struktur und natürlich auch über meine Lieblingsrakete Ariane-6, dem Nachfolgemodell der Ariane-5. Dazu erzähle ich Euch dann mehr in den folgenden Teilen meiner Reportage über diesen großartigen Besuch.

Euer Mauso


Teil II: Die SYLDA-Struktur zum Ermöglichen des gleichzeitigen Transports von zwei Kommunikationssatelliten 



Teil III: Neuigkeiten über meine Lieblingsrakete Ariane-6 



Eine Flotte von kleinen ESA-Raketen bringt Rauch, Flammen und Faszination nach Darmstadt – um die Lange Nacht der Sterne am ESOC ein wenig zu unterstützen

English version

Es war eine große Ehre von der ESA zur Langen Nacht der Sterne anläßlich der Feier zum 50-jährigen Bestehens des ESOC in Darmstadt eingeladen worden zu sein, um dort meine Miniaturmodelle von ESA-Raketen ausstellen zu dürfen.


Die gegenwärtige Flotte der ESA-Raketen als Modelle während der ILA-Ausstellung 2016 in Berlin (links) und künstlerische Darstellungen beider Ariane-6-Versionen (rechts). Bilder: ESA/Arianespace/Holger Voss

Im ESOC beginnt die Kontrolle der Satelliten gewöhnlicherweise genau dann wenn die Raketen ihre Arbeit getan haben und die Satelliten von der Rakete abgretennt wurden. Aber ohne so einen Raketenstarts würde es keine einzige Satellitenmission geben. Der Start mit der Rakete ist die kritischste Phase jeder Mission: Flammen, Rauch und viel Lärm beim Start einer Rakete rufen eine sehr spezielle Faszination bei Menschen aus allen Altergruppen hervor.

Die Starts von ESA-Missionen finden aus diversen Gründen – u.a. den geografischen Gegebenheiten – nicht in Europa, sondern vom europäischen Weltraumbahnhof in Kourou in Französisch-Guiana, von Baikonur in Kasachstan, von Plesetsk in Russland oder anderen Weltraumbahnhöfen, z.B. in den USA oder auch in Indien, statt.


Die Sammlung von skalierten  flugfähigen ESA-Raketen. Der Autor baut diese selbst. Fünf Modelle wurden für die Ausstellung im ESOC ausgewählt.


In der Vergangenheit hatte ich das Glück Raketenstarts in Florida live miterleben zu dürfen. Aufgrund dieser super beeindruckenden Erlebnisse der Raketenstarts habe ich eine Strategie entwickelt, Starts von Weltraumraketen ein wenig mehr nach Europa zu bringen – zumindest für Kinder und Jugendliche, und natürlich auch für Junggebliebene. Wie möchte ich dieses Ziel erreichen? Die Idee ist realistisch aussehende Modelle von ESA-Raketen zu bauen, welche bei öffentlichen Veranstaltungen gestartet werden können. Dies wird natürlich durch eine Kampagne in sozialen und traditionellen Medien unterstützt um eine weite Öffentlichkeit zu erreichen. Letztendlich hoffe ich, daß dies in einem Miniatur-Kourou-Weltraumbahnhof gipfelt, welcher z.B. in Darmstadt die Hauptbasis haben könnte.

Einige Hintergrundinformationen zu den realen ESA-Raketen

Die ESA hat zusammen mit der europäischen Industrie und nationalen Raumfahrtagenturen mit der Ariane 5 und der Vega äußerst zuverlässige Raketen für die Raumfahrt entwickelt. Die russische Soyuz-2-Rakete ist eine großartige Ergänzung zur Arianespace-Raketenflotte, welche die Lücke für mittelgroße Nutzlasten ausfüllt. Mit der Vega-C-Rakete und der Ariane 6, welche gerade entwickelt werden, wird man die Erfolgsgeschichte beim Starten von kommerziellen und institutionalen Nutzlasten in der nahen Zukunft, beim Beginn der neuen Ära der Raumfahrt, fortsetzen können.

Die Ariane 6 wird die Ariane 5 ersetzen. Es wird zwei Varianten geben: eine mittelgroße Version (A62) mit zwei Feststoffboostern, und eine große Version mit vier Boostern (A64). Die Ariane 6 (und natürlcih auch Vega-C) werden den zuverlässigen und unabhängigen Zugang der ESA, der EU und anderer europäischer Organisationen zum Weltraum sichern, und dies zu deutlich geringeren Kosten im Vergleich zum Nutzung der gegenwärtigen Raketenflotte.

Für die Lange Nacht der Sterne am 8. September im ESOC wurde darum die Ariane 6 als Hauptattraktion der kleinen Ausstellung ausgewählt.


Die Modelle der  ESA-Raketen von links nach rechts: Ariane 64 (1:144), Ariane 62 (1:72) mit einem Kamerasystem an Bord, Soyuz 2 (1:72), Ariane 5 ECA (1:100) und Vega (1:50) mit Flammenablenkschacht und Serviceturm. Bild: Alessandro Ercolani

Die Raketenmodelle im ESOC

Insgesamt haben wir fünf Modelle von ESA-Raketen bei der Langen Nacht der Sterne im ESOC ausgestellt: 2 Modelle der Ariane 6, eines der Ariane 5, eines der Vega und eines der Soyuz-2.

Außerdem konnten wir einige Testzündungen eines Modells des Ariane-6-Feststoffboosters vorführen. Mit Hilfe von Wasserraketnstarts wurden die Grundprinzipien des Wasserraketenstarts erklärt. Leider konnten aufgrund der Witterung eigentlich von uns geplante Starts der kleineren ESA-Raketenmodelle bei der Langen Nacht der Sterne nicht ausgeführt werden.

An dieser Stelle möchte ich das kleine Team vorstellen, welches bei unseren kleinen Ausstellung der Modelle von ESA-Raketen im ESOC half.


Das Team “ESA-Modellraketen” von links nach rechts: Alessandro Ercolani, Shari Van Treeck, Constanze Kramer und meine Wenigkeit mit meinem kleinen Freund und Raumfahrtmaskottchen Mausonaut in der Hand.

Dabei waren Alessandro Ercolani, der ESA-Manager für die “Science Mission Data Systems”, Modellraketenflieger und einer der Organisatoren des jährlich stattfindendens ESA Space Camps; Shari van Treeck, Doktorandin an der Universität Bonn und ehemalige Kandidatin der “Astronautin”-Kampagne; und Constanze Kramer, eine lokale Raumfahrtenthusiastin und gute Freundin.

Mit dem Öffnen der Tore des ESOC für die Besucher am 8. September begann Alessandro mit diversen Kindern einfache Raketenmodelle zu basteln. Diese Kids sind nun stolze Besitzer ihrer ersten Rakete. Shari und Constanze hatten sich freiwillig gemeldet um bei Kommunikation mit den Hunderten von interessierten Besuchern zu helfen.


ESA’s Alessandro Ercolani hat mit den Kids tolle Modellraketen gebaut. Und da sagt noch einer Mädchen interessieren sich nicht für Raketen!


Uns zur Seite stand auch mein persönlicher kleiner Freund, das bekannte europäische Raumfahrtmaskottchen  Mausonaut, ein bekenndender Fan der neuen ESA-Rakete Ariane 6.

Mausonaut benutzt eine Miniatur-Ariane 6 für die Starts (hier gibt es einen dieser Start auf YouTube) zu (simulierten) Missionen ins Weltall, wie zu den spannenden, fiktiven und doch realistischen Reisen zur MoonDotStation.

Mausonaut hatte viel Freude dabei all die Kids kennenzulernen, und hat auch viele Mausonaut-Aufkleber verteilt. Mausonaut liebt die Kids, und die Kids lieben natürlich auch Mausonaut. 😉 Weitere Informationen über Mausonaut findet Ihr übrigens hier.


Raumfahrt-Maskottchen Mausonaut – ein wissbegieriger Erforscher des mondnahen Raumes und der größte kleine Fan der neuen ESA-Rakete Ariane 6. Bild: Alessandro Ercolani


Wie funktioniert eine Rakete?

Während der Langen Nacht der Sterne haben wir einen großen Teil der Zeit damit verbracht dies dem Publikum genauestens zu erklären. Dazu haben wir natürlich die Raketenmodelle benutzt. Außerdem zeigten wir auch Videos von Starts der ESA-Raketen und dazu passende Starts der Raketenmodelle.

Wir benutzen die ESOC50-Feierlichkeiten auch zur Premiere eines Videos über einen sehr speziellen Start. Nur wenige Tage zuvor wurde das 1:72 Modell der Ariane 62 zum ersten Mal mit einem speziellen Kamerasystem an Bord gestartet. Natürlich wollen wir Euch das Video an dieser Stelle nicht vorenthalten. Hier findet Ihr das Video mit einigen erstaunlichen Aufnahmen auch von dem Startplatz in der Nähe von Barcelona:


Auch wenn wir aufgrund der Wetterlage leider keine ESA-Raketenmodelle starten konnten gab es Modellraketen-Action bei der Langen Nacht der Sterne. Wir starteten einige Wasserraketen und waren auch in der Lage einige recht ungewöhnliche Testzündung von einem 1:50-Modell eines Ariane-6-Feststoffboosters vorführen zu können.

Die Testzündungen wurden mit zunehmender Dunkelheit immer eindrucksvoller und brachten dann doch Flammen, Rauch und kurzen, aber doch recht beachtlichen Lärm auf die ESOC50-Feierlichkeiten.


Testzündung des Ariane-6-Boostermodells am Nachmittag (Bild: Shari van Treeck) und in der Dunkelheit (Bild: Holger Voss).

Das gesamte Team hatte eine Menge Spaß umfangreiche Informationen über Modellraketen in Kombination mit Informationen über die großartigen ESA-Raketen an das wissbegierige Publikum weitergeben zu können.

Es wurde (mal wieder) ganz deutlich wie wichtig es ist Enthusiasmus für Raumfahrtraketen zu entfachen (entflammen?), gerade für die junge Generation – die zukünftigen Ingenieure und Wissenschaftler. Dies sollte wieder verstärkt ein Teilbereich der MINT-Ausbildung werden und auch bei PR-Aktionen der Raumfahrtagenturen und deren Partnern aus der Industrie benutzt werden.

Mein recht herzlicher Dank geht zuerst an das Team aus Freunden und Kollegen, welche mich bei der Langen Nacht der Sterne am ESOC unterstützt haben, und dann natürlich auch an die ESA, welche uns die fantastische Gelegenheit gab die ESA-Modellraketen (a.k.a. #MiniESALaunchers) auszustellen. Und natürlich danke ich Mausonaut dafür daß ich meinen Beitrag hier veröffentlichen durfte. Dankeschön.


Holger Voss (a.k.a. @SpaceHolgar)


Einige Infos über den Autor:

Dr. Holger Voss ist ein europäischer Astrophysiker mit deutschem Akzent. Er hat für die ESA-Satellitenmission Gaia und für das DLR zur Unterstützung der CNES-geführten CoRoT-Mission gearbeitet. Gegenwärtig ist er im MINT-Bereich tätig um die junge Generation auf das gerade beginnende neue Raumfahrtzeitalter vorzubereiten zu helfen.


P.S.: Die für die ESOC50-Feierlichkeiten vorgesehenen Starts wurde einige Tage später auf den historischen Lichtwiesen bei Darmstadt durchgeführt. Viel Spaß beim Anschauen des Videos welches einige Höhepunkte der Aktion und auch einige Freunde und Mitarbeiter der ESA inklusive Familien zeigt. War das der Anfang vom Spaceport Darmstadt?

My fantastic visit at MT Aerospace – a main supplier for components of ESA Ariane 5 & 6 launchers (Part III)

Link to German version/Deutschsprachige Version


I a m proudly presenting our mini Ariane-6 (with two solid rocket motors) at MT Aerospace in Augsburg – in comparison to a huge Ariane-6 model with four boosters. In the display to the left you can see models of Ariane 1, 2, 3, 4, 5 and an early but outdated Ariane 6 version.


The MT Aerospace site in Augsburg is well connected to the European history of spaceflight. At the moment important components for Ariane 5 are produced. In the past components for all Ariane ESA launchers (1, 2, 3 & 4) were assembled here starting at the end of the 1970s. This story of success will hopefully be extended with the participation of MT-A in the Ariane 6 program of ESA and the Ariane Group.



I had the pleasure to meet the huge Ariane 6 model seen in the image above already last year – at the exhibition stand of MT Aerospace/OHB during my visit of the ILA fair in Berlin in 2016.


The Ariane 6 will be the new main launcher of ESA lifting medium and heavy payloads to space. If all goes as planned the first launch will happen in July 2020 from the European spaceport Kourou in French Guayana.


Video animation provided by ESA showing the launch of  an Ariane 6 with four solid rocket motors (AR64).

The design of the Ariane 6 was optimized to get a very reliable and versatile launcher for reasonably low launch costs at the same time. Versatility is guaranteed by having 2 versions of Ariane 6: one with two solid rocket motors (AR62) and one with four (AR64). The AR62 will be well suited for medium sized payloads. The AR64 can lift a heavy payload or two communication satellites as Ariane 5 can do now.



Cutaway model of an Ariane 6 at the Odysseum in Cologne, Germany, provided by the German Aerospace Agency DLR. I am standing in front of one booster. The solid propellant is coloured in brown. The propellant is contained in the booster case. The case serves as a combustion chamber at the same time. These AR6 booster cases will be produced by MT-A in Augsburg.


The main component of such an AR6 solid rocket motor is the so-called booster case.   Such a booster case is not only the container for 137 tons (!) of solid propellant, it is the combustion chamber for this propellant at the same time and needs to withstand very high temperatures and pressures. You may remember that steel segments are being used for the Ariane 5 booster cases. Steel is relatively heavy. A different material needs to be used for boosters with lower weight. The choice for the material of AR6 booster cases was made with Carbon Fiber Composite (CFC). Besides from the low weight in comparison to steel CFC has another advantage. The entire booster case can be made in a single piece!



In the Ariane 6 Project Office of MT-A I was allowed to watch this movie showing a test booster case that was produced by MT-A and DLR Augsburg with a new low cost process. It has a diameter of 3.5m as the AR6 booster case will have.  With 6m length it is half of the size of an AR6 booster case. This unit was recently successfully tested. More information about this test is avialable here.


As Ariane 6 will need two or even four of these solid rocket motors it is important that the booster cases can be produced with low costs. Therefore MT-A and the German Aerospace Center (DLR) Augsburg have developed a low cost production process called infusion method. The carbon fibers are wounded in dry condition. After the wounding process for the entire case is complete the binding material (Epoxy) is applied. Until now wounding and applying Epoxy had to happen at the same time what is a very complicated and expensive process.



Cut through a piece of test material for a CFC booster case. You can see the single carbon fibers bounded by Epoxy. The CFC technology allows to produced large but very stable units. Thus, the entire booster case can be produced as a single piece. Additionally, the case has a lower weight than a similar case made of steel.


Thanks to this innovative new technology and the increased financial contribution of Germany to the development costs of Ariane 6 MT Aerospace will produce booster cases for Ariane 6 in Augsburg. There is a second location for the production of Ariane 6 booster cases in Italy. The Avio Group will produce AR6 booster cases as well as the same-sized cases for the first stage of the Vega launcher.



Me inside of the tank for LOX (Liquid OXygen) of the main stage of the Ariane 6 model at the Odysseum in Cologne. I am standing at the low LOX tank dome, above is the upper dome. Below is the upper tank dome of the LH2 (Liquid Hydrogen) tank. All AR6 tank domes have the same diameter of 5.4m and are made  of a leight-weight Aluminum-lithium alloy.


Additionally to booster cases all AR6 tank domes for the main stage and the upper stage will be assembled at MT Aerospace Augsburg. To keep the costs for the production of the domes low they all have the same diameter of 5.4m and can therefore be produced with the same tooling. Up to 11 Ariane 6 launches are planned per year. As 8 tank domes are needed for one Ariane 6 the annual demand could reach 88 domes allowing a series production of the domes.



The upper stage of the Ariane 6 model at the Odysseum in Cologne.  All four tank domes have the same diameter of 5.4m – the same as the domes of the main stage. The same tooling can be used to produce all 8 tank domes of an Ariane 6. All AR6 tank domes will be assembled in Augsburg.


MT Aerospace will not only produced booster cases and tank domes for Ariane 6. They will also produce the cylindrical tank sections between the domes. These sections for the upper stage will be combined with the domes made in Augsburg in the new MT Aerospace plant in Bremen. The assembled upper stage tanks will only need to be transported down the road to the Airbus/Ariane Group plant in the neighbourhood in Bremen for further integration.



Me in front of the new MT Aerospace factory in Bremen. The cylindrical tank sections of the AR6 upper stage will be produced here and connected to the tank domes. The tanks will be transported easily to the neighbouring Airbus/Ariane Group factory for integration of the entire upper stage.


And these are still not all components that MT Aerospace will produce for Ariane 6. There will be the Aft Bay Cylinder, that will contain the Vulcain main engine of the core stage and serve as connection point for the lower staps for attaching the boosters, too. Additionally, the LOX and LH2 tanks of upper stage and main stage will be connected by Inter Tank Structures made by MT-A.



This graphic by ESA shows in which country the single components of Ariane 6 will be produced. We have marked the contributions by MT-A in red. Note that the graphic may be outdated as it is from 2016.


Finally, the Rear Skirts and the Front Skirt Rings of the Ariane 6 Solid Rocket Motors SRM will also be produced by MT Aerospace in Augsburg. Now all components with a MT-A origin are listed in the hopefully case I have not forgotten anything.



The next gerenation is celebrating the Ariane 6 already as can be seen in this picture taken at the Odysseum in Cologne. Hopefully, Ariane 6 will become another story of success with a strong participation by German industry and institutions!


To conclude, we can state that MT Aerospace will be a main supplier of components for Ariane 6. Ariane 6 will be another ESA launcher that will have also German origins. We hope that we can contribute a little bit to make Ariane 6 more popular in Germany. As some of you know, I am a big fan of the Ariane 6 launcher: for my #MoonDot missions to the MoonDotStation missions I am always launching with a mini Ariane 6 as you can see in the following video:


Additionally, we have several other Ariane 6 models in different scale and with two or four boosters for different purposes.



Launch complex  for Ariane 6 Ariane as seen in an ESA animation. MT Aerospace ist also involved in constructing the real AR6 launch complex in Kourou. We hope to build a mini version of this launch complex with support by MT Aerospace and ESA.


Furthermore, we plan to construct a mini launch complex for one of our mini Ariane 6 launchers. A flame trench will be build, a service tower, lightning towers and a mobile gantry very similar to the real ones in Kourou. By coincedence, MT Aerospace is involved in the construction of the real launch complex in Kourou, too. I could tell you more about that now, but this report is long enough already I think. Another time …



Happily I am posing with some MT-A staff in front of models of Ariane 4 and 5. Many thanks for the warm welcome and the great hospitality!


Now we (my mission director @SpaceHolgar & yours truly) would like to thank MT Aerospace for the great opportunity of visiting the factory in Augsburg. We were highly impressed by all the information and insights about the production of Ariane 5 and 6 we were allowed to get. We had some fantastic tours in the different halls of the factory. Many thanks for the invitation for another visit after the production of components for Ariane 6 has started before the end of this year 2017. We would love to be back – anytime! 😉

Special thanks go the Mrs. Holsworth for enabling and organizing this great visit including the guided tours. Many thanks and some special greetings are send this way to Augsburg! Dankeschön!

Yours truly,


Teil 1: Booster segment production for Ariane 5

Teil 2: Tank domes and other things