My fantastic visit at MT Aerospace – a main supplier for components of ESA Ariane 5 & 6 launchers (Part III)

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I a m proudly presenting our mini Ariane-6 (with two solid rocket motors) at MT Aerospace in Augsburg – in comparison to a huge Ariane-6 model with four boosters. In the display to the left you can see models of Ariane 1, 2, 3, 4, 5 and an early but outdated Ariane 6 version.


The MT Aerospace site in Augsburg is well connected to the European history of spaceflight. At the moment important components for Ariane 5 are produced. In the past components for all Ariane ESA launchers (1, 2, 3 & 4) were assembled here starting at the end of the 1970s. This story of success will hopefully be extended with the participation of MT-A in the Ariane 6 program of ESA and the Ariane Group.



I had the pleasure to meet the huge Ariane 6 model seen in the image above already last year – at the exhibition stand of MT Aerospace/OHB during my visit of the ILA fair in Berlin in 2016.


The Ariane 6 will be the new main launcher of ESA lifting medium and heavy payloads to space. If all goes as planned the first launch will happen in July 2020 from the European spaceport Kourou in French Guayana.


Video animation provided by ESA showing the launch of  an Ariane 6 with four solid rocket motors (AR64).

The design of the Ariane 6 was optimized to get a very reliable and versatile launcher for reasonably low launch costs at the same time. Versatility is guaranteed by having 2 versions of Ariane 6: one with two solid rocket motors (AR62) and one with four (AR64). The AR62 will be well suited for medium sized payloads. The AR64 can lift a heavy payload or two communication satellites as Ariane 5 can do now.



Cutaway model of an Ariane 6 at the Odysseum in Cologne, Germany, provided by the German Aerospace Agency DLR. I am standing in front of one booster. The solid propellant is coloured in brown. The propellant is contained in the booster case. The case serves as a combustion chamber at the same time. These AR6 booster cases will be produced by MT-A in Augsburg.


The main component of such an AR6 solid rocket motor is the so-called booster case.   Such a booster case is not only the container for 137 tons (!) of solid propellant, it is the combustion chamber for this propellant at the same time and needs to withstand very high temperatures and pressures. You may remember that steel segments are being used for the Ariane 5 booster cases. Steel is relatively heavy. A different material needs to be used for boosters with lower weight. The choice for the material of AR6 booster cases was made with Carbon Fiber Composite (CFC). Besides from the low weight in comparison to steel CFC has another advantage. The entire booster case can be made in a single piece!



In the Ariane 6 Project Office of MT-A I was allowed to watch this movie showing a test booster case that was produced by MT-A and DLR Augsburg with a new low cost process. It has a diameter of 3.5m as the AR6 booster case will have.  With 6m length it is half of the size of an AR6 booster case. This unit was recently successfully tested. More information about this test is avialable here.


As Ariane 6 will need two or even four of these solid rocket motors it is important that the booster cases can be produced with low costs. Therefore MT-A and the German Aerospace Center (DLR) Augsburg have developed a low cost production process called infusion method. The carbon fibers are wounded in dry condition. After the wounding process for the entire case is complete the binding material (Epoxy) is applied. Until now wounding and applying Epoxy had to happen at the same time what is a very complicated and expensive process.



Cut through a piece of test material for a CFC booster case. You can see the single carbon fibers bounded by Epoxy. The CFC technology allows to produced large but very stable units. Thus, the entire booster case can be produced as a single piece. Additionally, the case has a lower weight than a similar case made of steel.


Thanks to this innovative new technology and the increased financial contribution of Germany to the development costs of Ariane 6 MT Aerospace will produce booster cases for Ariane 6 in Augsburg. There is a second location for the production of Ariane 6 booster cases in Italy. The Avio Group will produce AR6 booster cases as well as the same-sized cases for the first stage of the Vega launcher.



Me inside of the tank for LOX (Liquid OXygen) of the main stage of the Ariane 6 model at the Odysseum in Cologne. I am standing at the low LOX tank dome, above is the upper dome. Below is the upper tank dome of the LH2 (Liquid Hydrogen) tank. All AR6 tank domes have the same diameter of 5.4m and are made  of a leight-weight Aluminum-lithium alloy.


Additionally to booster cases all AR6 tank domes for the main stage and the upper stage will be assembled at MT Aerospace Augsburg. To keep the costs for the production of the domes low they all have the same diameter of 5.4m and can therefore be produced with the same tooling. Up to 11 Ariane 6 launches are planned per year. As 8 tank domes are needed for one Ariane 6 the annual demand could reach 88 domes allowing a series production of the domes.



The upper stage of the Ariane 6 model at the Odysseum in Cologne.  All four tank domes have the same diameter of 5.4m – the same as the domes of the main stage. The same tooling can be used to produce all 8 tank domes of an Ariane 6. All AR6 tank domes will be assembled in Augsburg.


MT Aerospace will not only produced booster cases and tank domes for Ariane 6. They will also produce the cylindrical tank sections between the domes. These sections for the upper stage will be combined with the domes made in Augsburg in the new MT Aerospace plant in Bremen. The assembled upper stage tanks will only need to be transported down the road to the Airbus/Ariane Group plant in the neighbourhood in Bremen for further integration.



Me in front of the new MT Aerospace factory in Bremen. The cylindrical tank sections of the AR6 upper stage will be produced here and connected to the tank domes. The tanks will be transported easily to the neighbouring Airbus/Ariane Group factory for integration of the entire upper stage.


And these are still not all components that MT Aerospace will produce for Ariane 6. There will be the Aft Bay Cylinder, that will contain the Vulcain main engine of the core stage and serve as connection point for the lower staps for attaching the boosters, too. Additionally, the LOX and LH2 tanks of upper stage and main stage will be connected by Inter Tank Structures made by MT-A.



This graphic by ESA shows in which country the single components of Ariane 6 will be produced. We have marked the contributions by MT-A in red. Note that the graphic may be outdated as it is from 2016.


Finally, the Rear Skirts and the Front Skirt Rings of the Ariane 6 Solid Rocket Motors SRM will also be produced by MT Aerospace in Augsburg. Now all components with a MT-A origin are listed in the hopefully case I have not forgotten anything.



The next gerenation is celebrating the Ariane 6 already as can be seen in this picture taken at the Odysseum in Cologne. Hopefully, Ariane 6 will become another story of success with a strong participation by German industry and institutions!


To conclude, we can state that MT Aerospace will be a main supplier of components for Ariane 6. Ariane 6 will be another ESA launcher that will have also German origins. We hope that we can contribute a little bit to make Ariane 6 more popular in Germany. As some of you know, I am a big fan of the Ariane 6 launcher: for my #MoonDot missions to the MoonDotStation missions I am always launching with a mini Ariane 6 as you can see in the following video:


Additionally, we have several other Ariane 6 models in different scale and with two or four boosters for different purposes.



Launch complex  for Ariane 6 Ariane as seen in an ESA animation. MT Aerospace ist also involved in constructing the real AR6 launch complex in Kourou. We hope to build a mini version of this launch complex with support by MT Aerospace and ESA.


Furthermore, we plan to construct a mini launch complex for one of our mini Ariane 6 launchers. A flame trench will be build, a service tower, lightning towers and a mobile gantry very similar to the real ones in Kourou. By coincedence, MT Aerospace is involved in the construction of the real launch complex in Kourou, too. I could tell you more about that now, but this report is long enough already I think. Another time …



Happily I am posing with some MT-A staff in front of models of Ariane 4 and 5. Many thanks for the warm welcome and the great hospitality!


Now we (my mission director @SpaceHolgar & yours truly) would like to thank MT Aerospace for the great opportunity of visiting the factory in Augsburg. We were highly impressed by all the information and insights about the production of Ariane 5 and 6 we were allowed to get. We had some fantastic tours in the different halls of the factory. Many thanks for the invitation for another visit after the production of components for Ariane 6 has started before the end of this year 2017. We would love to be back – anytime! 😉

Special thanks go the Mrs. Holsworth for enabling and organizing this great visit including the guided tours. Many thanks and some special greetings are send this way to Augsburg! Dankeschön!

Yours truly,


Teil 1: Booster segment production for Ariane 5

Teil 2: Tank domes and other things

Ein Blick hinter die Kulissen von MT Aerospace in Augsburg (Teil 3)

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Stolz präsentiere ich unsere Mini-Ariane-6 (mit 2 Feststoffboostern) bei MT Aerospace neben dem großen Ariane-6-Modell (vier Booster). In der Vitrine sind Modelle von Ariane 1, 2, 3, 4, 5 und eine frühere Version der Ariane-6 ausgestellt.


Der Standort von MT Aerospace in Augsburg ist eng mit der europäischen Raumfahrtgeschichte verbunden. Nicht nur für die Ariane-5, auch für die ESA-Trägerraketen Ariane 1, 2, 3 und 4 wurden hier seit Ende der 70er Jahre Teile produziert. Diese Erfolgsgeschichte wird jetzt mit der umfassenden Beteiligung an der Herstellung der Ariane-6 fortgesetzt.



Das große Ariane-6-Modell aus dem ersten Bild oberhalb habe ich schon einmal getroffen. Das war bei meinem Besuch auf der ILA 2016 am Stand von OHB/MT Aerospace.


Die Ariane-6 wird die neue große Trägerrakete der ESA sein und hoffentlich 2020 zum ersten Mal vom europäischen Weltraumbahnhof Kourou im südamerikanischen Französisch-Guayana aus starten.


Videoanimation der Europäischen Weltraumbehörde ESA vom Start einer Ariane-6.

Die Ariane-6 ist optimiert um bei günstigen Startkosten gleichzeitig auch vielseitig einsetzbar zu sein.  Dies erreicht man unter anderem damit, daß zum Start zwei oder vier Feststoffbooster verwendet werden können. So wird man die Ariane 6 mit 2 Feststoffboostern als Träger für mittlere Nutzlasten haben (AR62), und die Version AR64 mit 4 Feststoffboostern als Träger für schwerere Nutzlasten oder mehrerer Satelliten gleichzeitig wie jetzt auch bei der Ariane 5.



Schnitt durch ein Modell eines Ariane-6-Feststoffboosters (im Odysseum in Köln stehend, Eigentümer DLR) . Das braune ist der Feststofftreibstoff. Der ist umschlossen von der Boosterhülle, welche auch gleichzeitig als Brennkammer dient. Diese Boosterhüllen bestehen aus Kohlefaserverbundwerkstoffen und werden auch bei MT-A in Augsburg produziert werden.


Der Hauptbestandteil eines Feststoffboosters ist die sogenannte Boosterhülle. Diese Boosterhülle ist weitaus mehr als der Behälter für die rund 137 Tonnen(!) festen Brennstoffes, sie ist gleichzeitig auch die Brennkammer für diesen Brennstoff. Und sie besteht nicht aus mehreren Stahlsegmenten wie bei der Ariane-5 (mehr dazu im Teil 1), sondern ist eine einzige Einheit hergestellt aus Kohlefaserverbundwerkstoff.


Vor einem Bildschirm im Ariane-6-Projektbüro bei MT Aerospace: In einem interessanten Film wird die Beteiligung von MT-A an der Ariane-6 aufgezeigt. Hier ist eine Testboosterhülle zu sehen, welche MT-A zusammen mit dem DLR in einen neuen kostengünstigen Verfahren hergestellt hat. Sie wurde vor kurzem zum ersten getestet – und das mit mit Erfolg. Mehr dazu findet Ihr hier.


Da die Ariane-6 zwei oder gar vier dieser Booster benutzen wird ist es wichtig daß die dazugehörigen Boosterhüllen kostengünstig produziert werden können. Daher hat MT Aerospace in Zusammenarbeit mit dem DLR eine neue kostengünstige Herstellungsweise dafür entwickelt – die sogenannte Infusionsmethode. Die Produktion wird vereinfacht da die Kohlefasern für die gesamte Boosterhülle erst trocken in der entsprechenden Form gewickelt wird und dann in einem zweiten Schritt der Binder aus Epoxyharzen von außen eingetragen wird. Damit vermeidet man den bisher üblichen äußerst komplizierten Prozess der gleichzeitigen Wicklung und Einbringung des Bindemittels.



Schnitt durch ein Stück Kohlefaserverbundwerkstoff von einer Testboosterhülle. Man erkennt die einzelnen Kohlefasern. Mit dieser Technologie kann eine Boosterhülle in einem Stück gebaut werden und ist auch noch deutlich leichter als eine Hülle aus Stahl.


Dank dieser großartigen technischen Entwicklung und des verstärkten finanziellen Engagements Deutschland beim Ariane-6-Programm wird MT-A so auch Boosterhüllen für die Ariane-6 in Augburg produzieren können. Ein weiterer Produktionsstandort für Boosterhüllen befindet sich bei Avio in Italien.



Im Tank für den Flüssigsauerstoff der Hauptstufe des Ariane-6-Modelles im Odysseum in Köln. Ich stehe direkt auf dem unteren Tankdom, unter mir ist der obere Tankdom vom Flüssigwasserstofftank. Die vier Tankdome der Ariane-6 mit einem Durchmesser von 5.4 Metern werden aus einer Aluminium-Lithium-Legierung bestehen und natürlich in Augsburg produziert werden.


Neben den Boosterhüllen werden auch alle Tankdome für die Hauptstufe als auch für die Oberstufe der Ariane-6 bei MT Aerospace in Augsburg produziert werden. Die Herstellung dieser Tankdome wurde wiederum kostenoptimiert. Sowohl die vier Tankdome der Hauptstufe als auch die vier Tankdome der Oberstufe haben den selben Durchmesser von 5,4 Metern und können so mit den selben Maschinen hergestellt werden. Insgesamt sind bis zu 11 Ariane-6-Starts pro Jahr vorgesehen und somit auch ein gewaltiger Produktionsbedarf von bis zu 88 Tankdomen pro Jahr.



Das Modell der Ariane-6-Oberstufe im Odysseum in Köln. Es gibt wiederum vier Tankdome mit einem Durchmessser von 5.4 Metern. Diese können mit den gleichen Maschinen wie die vier Tankdome für die Hauptstufe hergestellt werden – wiederum bei MT-A in Augsburg.


MT Aerospace wird aber nicht „nur“ Boosterhüllen und Tankdome für die Ariane-6 herstellen. Auch die zylindrischen Tanksektionen werden von MT Aerospace hergestellt werden. Diese werden dann im neuen Werk von MT Aerospace in Bremen zusammen mit den Tankdomen aus Augsburg zu vollständigen Treibstofftanks zusammengesetzt werden. Von dort können sie dann einfach ins benachbarte Werk von Airbus/Airbus Ariane Group zur weiteren Integration transportiert werden.



Das neue Werk von MT Aerospace in Bremen. Hier werden die zylindrischen Tankstrukturen der Ariane-6-Oberstufe hergestellt und dann mit den Tankdomen aus Augsburg verbunden und dann zum Airbus/Ariane Group-Werk in der unmittelbaren Nachbarschaft geliefert.


Dies sind immer noch nicht alle Bauteile, welche MT Aerospace für die Ariane-6 produzieren wird. Weitere Bauteile sind die Struktur am unteren Ende der Hauptstufe unterhalb des großen Wasserstofftanks (Aft Bay Cylinder), in dem sich das Vulcain-Haupttriebwerk befindet. Dort wird auch die untere Halterung für die Feststoffbooster befestigt werden. Die Wasser- und Sauerstofftanks der Hauptstufe als auch der Oberstufe werden werden mit Bauteilen von MT Aerospace verbunden werden (Inter Tank Structure).



Welche europäische Firma aus welchem Land produziert welches Bauteil für die Ariane-6 in einem Schema von der ESA. Die Grafik ist eventuell nicht mehr aktuell da aus dem vergangenen Jahr. Auch haben wir die Beteilungen von MT-A extra mit rotem Rand markiert.


Und dies ist immer noch nicht die gesamte Beteilung von MT-A an der Ariane-6! Auch die strukturellen Zylinder unterhalb und oberhalb der Feststoffboosterhüllen (ESR Rear Skirt und SRM Front Skirt Ring) werden in Augsburg produziert werden.



Die junge Generation ist auf jeden Fall schon einmal von der Ariane-6 begeistert – wie hier zu sehen beim Modell im Odysseum in Köln. Möge Ariane-6 ein europäische Erfolgsgeschichte mit starker deutscher Beteiligung werden!


So wird MT Aerospace dann auch der größte Zulieferer von Bauteilen für die Ariane-6 sein. Die Ariane-6 wird so also mehr denn je auch eine Trägerrakete mit deutschem Ursprung sein.  Wir hoffen, daß wir ein wenig dazu beitragen können, die Ariane-6 ein wenig populärer in Deutschland machen zu können. Ich selbst bin ja ein großer Fan der Ariane-6: ich starte selbst mit einer Mini-Ariane-6 zu meinen #MoonDot-Weltraummissionen wie hier bei der letzten Mission zur MoonDotStation:


Wir haben auch noch weitere Ariane-6-Modelle in verschiedenen Größen und mit zwei oder vier Feststoffboostern.



Ariane-6-Startkomplex in einer Animation der ESA. MT Aerospace ist auch beim Bau des realen Startkomplexes in Kourou involviert. Wir möchten eine funktionelle Miniversion des Startkomplexes bauen.


Dazu wollen wir dann noch einen gesamten Miniaturstartkomplex für die unsere Mini-Ariane-6-Raketen bauen. Dazu gehören dann ein Serviceturm, ein Starttisch inklusive Gasablenkschächte (a.k.a Flame Trench), Blitzableitertürme und eine mobile Montagehalle – ganz ähnlich der Startanlage in Kourou. Und auch bei der Startanlage in Kourou spielt MT-A eine wichtige Rolle. Dies jetzt hier genauer zu erläutern würde allerdings den Rahmen dieses Beitrages sprengen. 😉



Einige Mitarbeiter mit mir bei MT Aerospace vor Ariane-4- und Ariane-5-Modellen. Herzlichen Dank für den herzlichen Empfang und die Gastfreundschaft!


Wir (mein Missionsdirektor & meine Wenigkeit) möchten uns recht herzlich bei MT Aerospace für die Möglichkeit des Besuches dort in Augsburg bedanken. Das war ein fantastischer Besuch mit Unmengen an Informationen über ein sehr spannendes Thema. Wir würden sehr gerne wieder zu Besuch kommen wollen – jederzeit! 😉

Ein besonderer Dank geht an Frau Holsworth für das Ermöglichen und die Organisation des Besuches inklusive der Rundgänge. Recht herzlichen Dank und allerbeste Grüsse nach Augsburg!

Euer Mausonaut

Teil 1: Herstellung der Boostersegmente für die Ariane 5

Teil 2: Tankdome für die Ariane-5 und mehr

Ein Blick hinter die Kulissen von MT Aerospace in Augsburg (Teil 2)

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Nachdem wir uns in Teil 1 (Link) angeschaut haben, wie man Segmente für die Booster der ESA-Trägerrakete Ariane-5 bei MT Aerospace (abgekürzt MT-A) in Augsburg baut, berichten wir jetzt wie die Tankdome und weitere Elemente für die Ariane-5 hergestellt werden.


Schnitt durch ein Modell einer ESC-A-Oberstufe einer Ariane-5 (rechts) und Schnitt durch eine reale Oberstufe gleichen Typs beim DLR in Lampoldshausen. MT-A stellt den inneren Dom für den oberen Flüssigwasserstofftank her.

MT Aerospace ist einer der weltweit führenden (wenn nicht der führende) Hersteller von großen Tankdomen für Treibstofftanks von Raketen. So baut MT-A auch die meisten Tankdome für die Ariane-5.


Ich mit meinem Missionsdirektor @SpaceHolgar vor einem inneren Dom aus Aluminium für einen Wasserstofftank einer ESC-A-Oberstufe der Ariane-5.

Da wäre z.B. der innere Dom für den großen Wasserstofftank der ESC-A-Oberstufe mit knapp 4 Metern Durchmesser. Dieser wird aus Aluminium aus einem Stück hergestellt., den Stahl wäre einfach zu schwer gerade für eine Oberstufe. Allerdings wird von der Struktur eine Menge weggefräst um das Gewicht des Tanks gering zu halten.


Riesiger Tankdom für die Hauptstufe der Ariane-5. Dieser wird aus acht Aluminiumsegmenten hergestellt und hat einen Durchmesser von 5,4 Metern.

Tankdome für die Hautpstufe werden auch bei MT-A produziert. Bei einem Durchmesser von 5,4 Metern kann man diese nicht mehr aus einem Stück Aluminium produzieren. Daher besteht so ein Hauptstufentankdom aus 8 Segmenten, welche bei MT-A in aufwendiger Arbeit zu einem Tankdom verschweißt werden.


Transportbehälter für einen Ariane-5-Tankdom. Mit Hilfe des Behälters wird ein Tankdom als Schwerlasttransport auf der Straße zu Werken der Ariane Group nach Les Mureaux in Frankreich oder nach Bremen transportiert (Veröffentlichung freundlicherweise genehmigt von M. Trovatello, ESA HQ).

Die Treibstofftanks für die Ariane-5 werden in Bremen in Ariane-Group-Fabriken (bis vor kurzem Airbus-Safran-Launchers) (ESC-A-Oberstufe) und in Les Mureaux (Hauptstufe) zusammengebaut. Darum muss man die Tankdome per Schwertransport von Augsburg dorthin transportieren.  Wir konnten einige dieser dazu benötigten Transportbehälter bei MT-A in Augsburg sehen. Diese gehören der ESA und daher mussten wir auch eine Genehmigung von der ESA für die Veröffentlichung der Bilder einholen.


Ein SLS-Poster bei MT-A. Mehr zum Beitrag von MT-A zur SLS-Rakete gibt es im Text.

Bei unserer Führung bei MT Aerospace in Augsburg sahen wir auch ein SLS-Poster. SLS (Space Launch System) ist ja bekanntlich die Riesenrakete welche unter der Leitung vom weltweit größten Luft- und Raumfahrtkonzern Boeing für die NASA gebaut wird. Und erstaunlicherweise produziert MT-A dafür Segmente für die Treibstofftankdome mit 8.4 Metern Durchmesser. Mehr Infos dazu gibt es hier. Habe ich denn auch solche Domsegmente für die SLS-Rakete gesehen? Das kann ich leider nicht dementieren oder bestätigen. 😉

Die meisten von Euch wissen dies natürlich schon: Bei meinem Mausonautischen Raumfahrtprogramm gibt es auch eine Mini-SLS-Rakete. Damit fliegen meine Freunde aus Amerika zu unserer MoonDotStation im Mondnahen Raum. Wie sieht so ein Start der Mini-SLS aus? Hier gibt es einen kleinen Eindruck:


Das ist doch recht spektakulär, oder? Nach diesem kleinen Abstecher geht es jetzt wieder zurück zum Thema: die Ariane 5 & MT Aerospace!


Vordere Schürze (front skirt) einer  Hauptstufe einer Ariane-5. Hier gibt es neben Befestigungen für die oberen Halterungen der Feststoffbooster auch diverse Steuersysteme der Rakete.

Tankdome und Segmente für die Feststoffbooster sind aber nicht alles was bei MT-A in Augsburg für die Ariane-5-Trägerrakete der ESA produziert wird. Auf der Hauptstufe der Ariane-5 sitzt ein breiter Ring genannt „front skirt“ oder vordere Schürze. Dieser dient als Verbindung zur Oberstufe und trägt neben den oberen Befestigungspunkten für die zwei Feststoffbooster der Ariane-5 auch noch diverse Teile der Steuerungselektronik.

Weiterhin werden noch diverse kleinere Hilfstanks für die Ariane-5 hergestellt, auch die untere Verbindungseinheit der Feststoffbooster zur Hauptstufe und die untere Hitzeschutzisolierung für die Feststoffbooster. Man kann also mit gutem Recht sagen daß beträchtliche Teile der europäischen Trägerrakete Ariane-5 bei MT Aerospace in Augsburg gebaut werden. Und darauf kann man zu Recht stolz sein!

Euer Mausonaut


Teil 3: Ariane-6 und MT Aerospace

Teil 1: Herstellung von Boostersegmenten für die Ariane 5



My fantastic visit at MT Aerospace – a main supplier for components of ESA Ariane 5 & 6 launchers (Part I)

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Some time ago I had the great honour to take a look behind the scenes of one of the top aerospace companies in Europe: MT Aerospace in Augsburg, Germany. Until 2005 this company was belonging to the MAN group. Then the ownership changed to the OHB group and the new name MT Aerospace was introduced.


In front of the company MT Aerospace in Augsburg, Germany. You can see that some construction activities are going on. A new facility for producing parts for the new ESA launcher Ariane 6 is being built.

MT Aerospace is producing important components for the European and the international aerospace community.  One of their products are fuel tanks for satellite (see an example in the image below). Their main products are key components for the ESA launcher Ariane 5.  In the near future MT Aerospace will begin to built several important components for the new ESA launcher Ariane 6. A new production facility is under construction to enabling to Start to build Ariane 6 components before the end of this year. This is necesssary as the launch date for the very first Ariane 6 is fixed for July 2020!


1:1 test fuel tank of the ESA satellite Alphabus.

First let us go back to the current production activities at MT Aerospace – the production of components for the Ariane 5 launcher. The Ariane 5 launcher is the current heavy lift launcher of ESA and Arianespace and is well known for its reliability. The last 80 consecutive successful launches are a fabulous record! About 50 percent of all commercial communication satellites were launched with this launcher during recent years.  Additionally, Ariane 5 has lifted heavy ESA satellites like the 5 ATV cargo vessels going to the ISS. A relatively new task is to launch the European Galileo navigation satellites. Ariane 5 allows to launch four Galileo sats at once.  Another launch with four Galileos is planned for the end of this year.


An Ariane 5 model with some cuts revealing the components that are built by MT Aerospace.

Which components for the Ariane 5 launcher are produced at the factory in Augsburg? There are the steel segments for the solid rocket boosters. The boosters are about 30 m tall and cannot be produced in a single piece. Therefore a booster is compromised to consist of three different units. We had the honour to tour the entire production facility for the booster units and were even allowed to take some pictures. So please join me for a tour through this air-conditioned facility!


Several booster segments in different states inside the booster segment production facility of MT Aerospace.

The booster segments are made from steel tubes with a wall thickness of several centimeters. After some prepatory work these rings are being pressed into the correct shape for a booster segment. The wall thickness is reduced to about 8 mm. The diameter of the segments is finally 3.05 meters. For reaching this a very big machine is necessary: a counter roller flow former. This machine exerts forces of several hundred tons from both sides of the steel wall! That is enormous!


The gigantic counter roller flow former is pressing the steel rings into the perfect shape. With a force of several hundred tons the wall thickness of a few centimeters of the segments is reduced to 8 mm.

The entire cylindrical part of an Ariane 5 booster case consists of 7 segments. 2 x 3 segments are welded together here at the factory in Augsburg. They form the lower and the central part of the booster case. The upper part is a single segment. The lower and the upper part have end domes with openings for the noozle or the igniter.


Several finished booster segments and two end domes for the lower booster case.

The edges of the booster segments need special treatment before they are ready for welding. A giant turning lathe is been used for this. The entire booster segment is rotating while the processing is going on. I was allowed to take a short video of this process:


The next step is to weld three booster segments together. A special welding method is been used here: electron beam welding. Two three-piece units and a single-piece unit form the entire cylindrical part of the case for an Ariane 5 booster.


A finished lower booster case unit consisting of three pieces welded together. At the lower you can see a metallic ring with several drilling holes. Here the central booster case unit will be connected with a few hundred bolts.



The surface of the booster segments is been coated with several layers of anti-corrosion material. Now the booster segments have the typical white look that you see during the launch campaigns in Kourou. The European spaceport Kourou is also the location were the three case units forming a booster are being connected after filling them with the solid propellant. This connection is done with a special flange at the egdes of the booster case units. This flange is been produced here in the Augsburg factory. How does such a flange connection work? You can see an example for such a connection in the image below.


Cut through a flange connection between case units of an Ariane 5 booster. Holes for the connecting bolts are missing. You can recognize two spaces for some special sealing rings. Some of you may know that the Solid Rocket Boosters of the Space Shuttle had similar sealing rings called „O rings“.

The flange connection is been fixed with a few hundred bolts. Holes for these bolts are being drilled here in the Augsburg factory. This is a very sensitive process. After drilling each single hole the exact location of the hole is determined. The measured location influences where the next hole will be drilled. This is to make sure that the case units can be connected with the bolts without using any heavy force.


Transportation container for a long Ariane 5 booster case unit. (Published with permission by M. Trovatello/ESA HQ. Thank you, Marco !)

Finally, the finished three different booster case units are being transported on the road to Italy via a heavy goods transport. In Italy internal insulation material and other components are added before the booster units are shipped to Kourou.

With this I finish the first part of my report. Two additional parts will be published soon.

Yours truly,



Part II: Tank domes and other things

Part III: Ariane 6 and MT Aerospace




Ein Blick hinter die Kulissen von MT Aerospace in Augsburg (Teil 1)

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Vor kurzem hatte ich die außerordentlich große Ehre hinter die Kulissen des Luft-und Raumfahrttechnologieunternehmens MT Aerospace in Augsburg schauen zu dürfen. Einige mögen MT Aerospace noch als Teil vom MAN-Konzern kennen, seit 2005 gehört der Betrieb allerdings zur OHB-Gruppe und nennt sich seither MT Aerospace.


Vor dem MT-Aerospace-Werk in Augsburg. Mit dem Baukran wird eine neue Fertigungshalle für Teile der Ariane-6-Rakete der ESA gebaut.

Dort in Augsburg werden neben Treibstofftanks für Satelliten (siehe auch Bild unterhalb) hauptsächlich diverse Teile für die Ariane-5-Trägerrakete der europäischen Weltraumbehörde ESA gebaut. Und in naher Zukunft wird dort auch die Produktion von Teilen für die neue Ariane-6-Rakete der ESA beginnen. Darum wird auch viel am Standort gebaut. Schon am Ende des Jahres soll die Herstellung von Ariane-6-Teilen beginnen können, denn die Ariane-6 soll bekanntlich schon im Juli 2020 zum ersten Mal starten.


1:1-Testmodell für einen Tank des Alphabus-Satelliten der ESA.

Aber zurück zur Gegenwart – der Produktion von Teilen für die Ariane-5. Die Ariane-5 ist der gegenwärtige Schwerlastrakete der ESA und zeichnet sich durch seine besondere Zuverlässigkeit aus. Die vergangenen 80 Starts waren alle 100% erfolgreich – ein unglaublicher Rekord! So wurden neben vielen kommerziellen Kommunikationssatelliten auch die 5 ATV-Transportraumschiffe der ESA zur Internationalen Raumstation ISS gestartet oder im vergangenen Jahr auch gleich vier Galileo-Navigationssatelliten auf einmal.


Dieses Ariane-5-Modell zeigt die wichtigsten Teile für diese ESA-Trägerrakete welche in Augsburg gebaut werden: Boostergehäuse und Tankdome für die Hauptstufe und den Flüssigwasserstofftank der ESC-A-Oberstufe.

Doch welche Teile für die Ariane-5 werden denn nun genau in Augsburg hergestellt? Fangen wir mal mit den Stahlsegmenten für die zwei riesigen 30-Meter hohen Feststoffbooster der Ariane-5 an. So ein Booster wird aus 3 Einheiten zusammengesetzt. Und wie diese hier in Augsburg hergestellt werden durften wir uns anschauen und auch einige Fotos anfertigen. Also hereinspaziert in die riesige klimatisierte Fertigungshalle für die Boostersegmente!


In der riesigen Boosterfertigungshalle von MT Aerospace sieht man diverse Boostersegmente in verschiedenen Fertigungszuständen.

MT Aerospace erhält dafür recht unscheinbare Stahlringe mit einer Wandstärke von einigen Zentimetern. Nach einiger Vorbehandlung werden diese Ringe in die richtige Form für ein Boostersegment gepresst. Bei einem Durchmesser von 3,05 Metern haben die Boostersegmente dann nur noch eine Wandstärke von 8 Millimetern. Um dies zu erreichen benötigt man eine sehr spezielle Maschine. In dieser Gegenrollendruckwalzanlage werden Kräfte von mehreren Hunderten Tonnen auf das Stahlsegment ausgeübt! Wau! Da steht ja nicht ohne Grund „Vorsicht Quetschgefahr“ auf der Anlage! 😉


Die Gegenrollendruckwalzanlage: hier werden die einfachen Stahlringe in die perfekte Form für ein Boostersegmentelement gebracht. Die mehrere Zentimeter dicken Ringe werden werden dabei mit einer Druckkraft von mehreren Hunderten Tonnen auf 8 Millimeter Wandstärke zusammengepresst.

Der zylindrische Teil der Ariane-5-Boosterhüllen besteht aus insgesamt 7 einzelnen Segmenten. Mit einem speziellen Schweißverfahren werden jeweils 3 Segmente zu einer längeren Einheit verbunden: zur unteren bzw. mittleren Boostereinheit. Das einzelne verbleibende Segment bildet den oberen Teil der Boosterhüllen zusammen mit einer Verschlußeinheit.


Einige fertiggewalzte Boostersegmente. in der Mitte sieht man zwei Endstücke für die Boosterhüllen.

Die Enden der Boostersegmente müssen zum Verschweißen speziell bearbeitet werden. Dazu gibt es eine riesige Drehbank, auf der die gesamten Boostersegmente zur Bearbeitung rotieren. Hier ist ein kurzes Video von so einem Bearbeitungsvorgang:


Hier wird ein Ende eines Boostersegmentes auf einer riesigen Drehbank bearbeitet.

Nach dieser Bearbeitung kann man die Segmente dann zu Einheiten verschweißen – mit der speziellen Methode des Elektronenstrahlschweißens.  Zwei lange und eine kurze Einheit bilden dann die Hülle eines Ariane-5-Boosters.


Fertiggestellte lange untere Ariane-5-Boostereinheit. Man erkennt gut die vielen Bohrungen für die Bolzenverbindungen mit der nächsten mittleren Boostereinheit. Diese Einheit steht folglich auf dem Kopf.

Die Oberfläche der Boosterhülleneinheiten wird dann noch beschichtet um sie vor Korrosion zu schützen. Die 3 Einheiten eines Boosters werden nicht hier in Augsburg verbunden, sondern erst am Startort in Kourou. Denn dort werden sie auch erst mit dem ebenfalls segmentierten Feststofftreibstoff befüllt und können danach verbunden werden. Auf dieses Verbinden bereitet man die Boostersegmente allerdings in Augsburg vor. Eine Flanschverbindung wie im unteren Bild zu sehen ist Teil der Konstruktion.


Schnitt durch die mechanische Flanschverbindung von zwei Boosterhülleneinheiten. Man erkennt deutlich die zwei Räume für Dichtungsringe – auch bekannt als „O-Ringe“ der Verbindungen von Shuttle-Boostersegmenten.

Diese Flanschverbindung wird dann mit Hunderten von Bolzen fixiert. Die Bohrungen für die Bolzenverbindungen erfolgen in Augsburg. Das ist ein sehr aufwendiger Prozess da nach jeder einzelnen Bohrung nachgemessen muß um kleinste Abweichungen feststellen zu können. Diese auch noch so kleinen Abweichungen müssen dann bei der nächsten Bohrung berücksichtigt werden damit beim Verbinden auch alle Bolzen perfekt passen.


Transportbehälter für lange Ariane-5-Boosterhüllensegmente (veröffentlicht mit freundlicher Genehmigung von M. Trovatello/ESA HQ).

Die drei verschiedenen Boostereinheiten werden nach erst per Schwertransport auf der Straße nach Italien und dann per Schiff zum Startort in Kourou gebracht.

Soviel erst einmal für heute. Zwei weitere Teile folgen demnächst.

Euer Mausonaut


Teil 2: Tankdome und mehr

Teil 3: Ariane 6 und MT Aerospace